50 años de honrar la vida a través de la donación

Desde 1971, Gift of Life Michigan ha liderado la nación en innovación y dedicación para salvar y sanar vidas. Aquí está nuestra historia.

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50 años de honrar la vida a través de la donación

Woman posed in front of an indoor mission/vision display
Gift of Life Michigan logo
Cincuenta años ciertamente parece mucho tiempo. Puede ser vertiginoso pensar en todo lo que ha ocurrido y cómo han cambiado las cosas desde que Gift of Life Michigan se inició en 1971.

Pero esa no es la única forma de pensar en el tiempo, como algo lineal, "desde entonces hasta ahora".

Cuando miro el impacto de Gift of Life, me concentro en el tiempo extra que se les dio a los destinatarios y sus familias durante este último medio siglo. Podríamos medir ese tiempo en años pero, lo que es más importante, se compone de momentos como ver a un niño graduarse de la escuela secundaria o la universidad. O poder sostener a un nieto o ver a un ser querido casarse. O tener una familia propia.

No solo estamos hablando de decenas de miles de años adicionales para las personas a las que hemos tocado, estamos hablando de vidas renovadas y vidas bien vividas. Y, en el caso de nuestros donantes, legados de generosidad que durarán para siempre.

Es por eso que en Gift of Life nuestro propósito principal es honrar la vida a través de la donación. Durante 50 años, nuestro compromiso ha sido apoyar a los donantes y sus familias, colaborar con nuestros hospitales y socios de trasplantes y hacer llegar estos preciosos obsequios a las personas que los necesitan desesperadamente.

Esto es, por supuesto, algo que no podríamos hacer por nuestra cuenta. Hemos tenido éxito a lo largo de los años gracias a miles de empleados dedicados, nuestros miembros de la junta comprometidos e innovadores y nuestros socios apasionados en el cuidado de la salud y la comunidad. Les doy las gracias a todos.

A medida que avanzamos hacia los próximos 50 años de Gift of Life, nuestro compromiso permanece y se fortalecerá aún más. Seguiremos marcando nuestro éxito no solo con el paso del tiempo, sino con esos momentos especiales que tanto significan para las personas a las que servimos.

He pasado casi toda mi vida adulta en este campo y los últimos 5 años o más como director ejecutivo de Gift of Life Michigan. No puedo imaginarme haciendo algo más satisfactorio. Esta misión nace de la generosidad desinteresada de los donantes y sus familias, y da esperanza y vida a los necesitados. Nuestro trabajo ha continuado durante 50 años y confío en que continuará durante otros 50. Su impacto durará toda la vida.

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Dorrie Dils, directora ejecutiva

Nuestra historia

En 1971, el trasplante de órganos era un asunto impredecible, que dependía del boca a boca, los contactos personales y mucha suerte para los pacientes que lo necesitaban. La competencia, no la cooperación, estaba a la orden del día.

Cinco cirujanos de Michigan decidieron cambiar eso.

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De izquierda a derecha: Dres. JC Rosenberg, Jeremiah Turcotte, John Ackerman (foto cortesía de MSU Archives), Stanley Dienst, Edward Coppola

Reunidos en un restaurante en Brighton el 27 de octubre de 1971, los cirujanos, en representación de las facultades de medicina de la Universidad de Michigan, la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad Estatal Wayne, así como el Hospital Henry Ford, sentaron las bases de lo que se convertiría en Gift of Vida Michigan. Su plan era visionario: dejar de lado las diferencias y crear un sistema estatal centrado en el paciente que distribuye los órganos de manera equitativa entre los centros de trasplante y los pacientes más necesitados.

"Todo esto fue antes de que hubiera organizaciones nacionales involucradas en esto", dijo el difunto Dr. Jeremiah Turcotte, cirujano de lo que entonces era el Hospital de la Universidad de Michigan y uno de los "Cinco de Brighton". “No hubo asociación de OPO. Estábamos abriendo nuevos caminos ".

La Sociedad de Trasplantes de Michigan, como se conoció por primera vez a Gift of Life, se instaló en Ann Arbor y contrató a Gerda Lipcaman, una vez empleada de la National Kidney Foundation, como su primera directora ejecutiva y su única empleada. Inicialmente, Gift of Life se centró solo en los riñones, antes de facilitar finalmente los trasplantes de otros órganos y tejidos.

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El difunto senador Carl Levin fue un firme defensor de la donación de órganos. Levin, cuyo padre era donante, fue la primera persona en inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan en 1994 en una conferencia de prensa que tuvo una gran asistencia que tuvo lugar en el Children's Hospital de Detroit. Más de cinco millones de personas se han inscrito como donantes desde entonces.

“No todo era vino y rosas cuando empezamos”, dijo el Dr. JC Rosenberg, otro miembro de los cinco fundadores. “Todavía había un cierto nivel de competencia entre nosotros. A menudo tuvimos desacuerdos y dificultades, pero nunca desarrollamos ninguna animosidad entre nosotros ".

Lipcaman ayudó a la organización incipiente a encontrar su base y su nuevo hogar. Se desempeñó como directora ejecutiva hasta 1992, cuando se jubiló y fue reemplazada por Tom Beyersdorf. Durante el mandato de Lipcaman, la organización se instaló en su segunda ubicación, una granja lechera renovada en Platt Road en Ann Arbor. La organización estaba cumpliendo los deseos de más donantes cada año; durante su primer año completo, la Sociedad de Trasplantes de Michigan facilitó 52 trasplantes de 36 donantes. Cuando Lipcaman se retiró en 1992, esos números ascendían a 432 y 162, respectivamente.

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Gerda Lipcaman (centro) se desempeñó como la primera directora ejecutiva de la Sociedad de Trasplantes de Michigan de 1971 a 1992, y fue reemplazada por Tom Beyersdorf (izquierda), quien se desempeñó como directora ejecutiva hasta 2008. El Dr. JC Rosenberg (derecha) es uno de los los cirujanos "Brighton Five" y fundadores de TSM, que luego cambió su nombre a Gift of Life Michigan.

Beyersdorf se desempeñaría como director ejecutivo durante 16 años y ayudó a desarrollar muchas de las políticas que aún guían Gift of Life Michigan en la actualidad. Cuando se jubiló en 2008, Gift of Life estaba listo para mudarse a su ubicación actual en Research Park Drive en Ann Arbor. Aún así, la compañía continuó creciendo y pronto buscó formas de expandir la instalación de 50,000 pies cuadrados.

Rich Pietroski sucedió a Beyersdorf y se convirtió en el primero en usar el título de CEO. Pietroski había trabajado para la organización durante 25 años; se incorporó a la empresa como coordinador de donaciones en 1983, cuando la Sociedad de Trasplantes de Michigan todavía era una operación relativamente pequeña.

Pietroski, quien se jubiló en 2016 y fue sucedido por la actual CEO Dorrie Dils, fue parte del tremendo crecimiento que vio a Gift of Life establecerse y expandir su actual sede de Ann Arbor. La organización opera su propio laboratorio de histocompatibilidad de última generación y una sala quirúrgica de 54,000 pies cuadrados, que se inauguró en 2016. Hay más de 100,000 pies cuadrados de espacio para oficinas y clínicas en su sitio de 6.5 acres.

La sala quirúrgica ayudó a liberar espacio en las UCI de los hospitales y los quirófanos y generó eficiencias en el trasplante, pero el objetivo subyacente siempre ha sido ayudar a más personas.

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El ex director ejecutivo Tom Beyersdorf con Anne Kowalczyk, directora financiera

"La idea era que podríamos salvar más vidas", dijo Anne Kowalczyk, directora financiera de Gift of Life. Ha trabajado en la organización durante más de 33 años.

Licencia para ganar

Man standing near framed Donate Life license plateRich Pietroski, quien trabajó para Gift of Life Michigan durante 33 años y se desempeñó como director ejecutivo de 2008 a 2016, fue uno de los primeros en pedir una placa de Gift of Life cuando la exsecretaria de Estado Ruth Johnson la puso a disposición en 2012. Formalmente conocida como La placa de regalo de vida de John J. Gleason en honor al exsenador estatal John Gleason, un receptor de riñón que patrocinó la legislación que la creó, la placa crea conciencia y fondos para el Fondo de regalo de vida de Thomas Daley en la Secretaría de Estado, que promueve educación y divulgación sobre donación de órganos, tejidos y ojos. Daley, un donante de órganos, era hijo del exrepresentante estatal Kevin Daley, quien patrocinó el proyecto de ley en la Cámara.

Se han generado más de $500,000 a través de la venta de placas en los últimos nueve años.

 

Testimonial from heart transplant recipient
Gift of Life Flag
Fundación Gift of Life

La Fundación Gift of Life es casi tan antigua como Gift of Life Michigan y ha sido un socio constante en cada paso del camino.

Formada en 1972 para apoyar la misión de Gift of Life, la La fundación es una organización sin fines de lucro. que brinda asistencia financiera a los receptores de trasplantes y sus familias, subvenciones para impulsar innovaciones e investigación para mejorar la tecnología en el campo de los trasplantes, y fondos para educación pública y profesional, alcance comunitario y más.

Gracias a la generosidad de los contribuyentes, la Fundación ha otorgado casi $2 millones durante la última década. Gift of Life Foundation logo

La Fundación proporciona financiación que:

  • Ayuda a los receptores de órganos a pagar los medicamentos posteriores al trasplante.
  • Compensa el costo de transporte familiar o estadías en hoteles mientras los pacientes se recuperan
  • Promueve la educación pública y los programas que apoyan la donación de órganos y tejidos y alientan a las personas a registrarse como donantes.
  • Permite a los trabajadores sociales del hospital ayudar a los pacientes y candidatos a trasplantes a satisfacer necesidades inesperadas o urgentes.
  • Fomenta la investigación y la innovación en el campo de los trasplantes.
  • Apoya los programas que fomentan las mejores prácticas para la donación y el trasplante.

Más recientemente, la Gift of Life Foundation ha proporcionado dinero para: expandir el Plan de estudios de alcance juvenil "All of Us"; crear un muro conmemorativo permanente para los donantes en el Hospital Ascension Borgess en Kalamazoo; y apoyar la campaña en curso “Gift of Sight” en Eversight, que brinda asistencia financiera a pacientes que de otra manera no podrían pagar la cirugía de trasplante de córnea.

“La Fundación Gift of Life ha apoyado firmemente Eversight durante muchos años, mostrando su dedicación a nuestra misión de restaurar la vista y prevenir la ceguera ”, dijo Alex Teska, director de filantropía de Eversight.

Gift of Life Foundation y Gift of Life Michigan trabajan juntos para honrar la vida a través de la donación y lograr un día en el que la donación de órganos y tejidos sea la norma cultural para todos los residentes de Michigan.

Para obtener más información sobre cómo participar o contribuir, comuníquese con Susan Rink al [email protected] o 734.922.1350 o visite GOLM.org/Foundation.

Tiempos cambiantes | Cambiando vidas

Vaya, cómo han cambiado los tiempos durante el último medio siglo.

Old photo of a vanEn sus inicios, Gift of Life Michigan transportaba una torpe máquina de perfusión en la parte trasera de una camioneta, apodada "Stanley's Steamer" en honor al cirujano fundador Dr. Stanley Dienst, para hacer circular el líquido de preservación a través de los riñones donados.

En estos días, el personal de Gift of Life utiliza maquinaria de perfusión altamente portátil, confía en la tecnología que puede oxigenar y mantener los órganos a la temperatura corporal, y emplea dispositivos y procedimientos para mejorar la viabilidad de todos los órganos e incluso de las extremidades donadas. Gift of Life lleva a cabo la recuperación de órganos y tejidos en su centro quirúrgico de última generación.

La constante durante los últimos 50 años es que Gift of Life ha estado a la vanguardia de la innovación, trabajando continuamente para resolver la ecuación de tiempo y distancia para que el trasplante sea exitoso. El progreso se ha centrado en mantener los órganos viables por más tiempo y ampliar el alcance de los centros de trasplantes para llevar más órganos a más pacientes que los necesitan desesperadamente.

People in scrubs standing over an operating table"Ha habido tanta dedicación durante décadas para hacer que el trasplante funcione", dijo Bruce muy bien, director clínico de Gift of Life.

Bien dicho, los avances técnicos son importantes, pero quizás incluso más crítico ha sido la evolución de los medicamentos contra el rechazo para ayudar a los receptores a vivir más tiempo y con mayor comodidad.

"Lo que no comprendimos antes fue el poder del cuerpo del receptor para luchar contra el nuevo órgano", dijo Nicely. “Todavía lo veía como un objeto extraño. La capacidad de manejar el rechazo cambió las reglas del juego ".

Ahora es posible trasplantar órganos de donantes con hepatitis o que son VIH positivos a pacientes con esas mismas enfermedades. Incluso con el Pandemia de COVID-19, que inicialmente ralentizó la donación y el trasplante en 2020, Gift of Life y sus socios pudieron reagruparse y encontrar formas de obtener más órganos trasplantados que nunca. Hoy en día, un historial de COVID-19 ni siquiera es una exclusión automática para la donación.

Cada año, Gift of Life Michigan y sus socios en hospitales y centros de trasplantes trabajan diligentemente para lograr un día en el que nadie muera esperando un trasplante.

Gloved hands with pipetteEs una operación 24/7 en Gift of Life para honrar la vida a través de la donación. Cada año, el centro de comunicaciones recibe más de 36,000 llamadas de referencia, el laboratorio dedicado realiza más de 17,000 pruebas de compatibilidad y más de 9,000 pruebas de enfermedades infecciosas, y los equipos de recuperación facilitan casi 400 donantes de órganos y más de 1,500 donantes de tejidos.

"La única razón por la que podemos hacer que esto suceda es la gente que trabaja aquí", dijo Nicely. "Estas son personas compasivas y apasionadas que quieren hacer una diferencia en el mundo".

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