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Mes de la Historia Afroamericana: Saludo al Dr. Clive Callender

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El Dr. Clive Callender ha hecho de la educación y el empoderamiento de las personas el trabajo de su vida.

Callender, un cirujano de renombre y profesor de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Howard, ha dedicado su carrera a aumentar la conciencia y el apoyo a la medicina de trasplantes en las comunidades minoritarias. Cuando comenzó, los afroamericanos representaban el porcentaje más bajo de donantes de órganos entre las poblaciones minoritarias. Ahora, están entre los más altos. Desde entonces, ese trabajo se ha traducido a otros grupos minoritarios a través del Programa Nacional de Educación para el Trasplante de Tejidos de Órganos de las Minorías (MOTTEP), que cofundó en 1991.

“En cierto modo, esta es una historia milagrosa de cómo fuimos de abajo hacia arriba”, dijo Callender, hablando de la tasa de donaciones de afroamericanos. "He tenido la suerte de ver que esto sucedió en mi vida y de participar en ello".

Nacido en 1936, Callender supo desde muy joven que quería dedicarse a la medicina. Obtuvo su doctorado en medicina en 1963 en Meharry Medical College en Nashville, Tennessee y luego se desempeñó en Harlem Hospital, Howard University Hospital y Freedmen's Hospital y Memorial Hospital for Cancer and Allied Diseases. En 1968, regresó a Hospital de la Universidad de Howard para convertirse en jefe de residentes. En 1970, fue invitado al Hospital General Port Harcourt de Nigeria al final de la Guerra Civil de Biafra en el país, donde durante nueve meses cumplió el objetivo de su vida de convertirse en médico misionero. En 1971, Callender recibió una beca postdoctoral de dos años a través de la Institutos Nacionales de Salud (NIH) para estudiar medicina de trasplante de órganos.

Callender buscó formas de fomentar la donación de órganos entre las minorías en la década de 1980. En ese momento, las minorías representaban más del 50 por ciento de los pacientes en la lista de espera de órganos nacional, pero componían solo el 15 por ciento de los donantes. Los afroamericanos, con solo el 3 por ciento, fueron considerados no donantes.

“El grupo al que necesitábamos ayudar era nuestro propio grupo”, dijo.

En la Universidad de Howard, organizó un estudio que identificó cinco obstáculos principales que los afroamericanos tenían para unirse al registro de donantes de órganos: conciencia, conceptos religiosos erróneos, una desconfianza básica en los proveedores de atención médica, miedo a una muerte prematura, es decir, que los proveedores de atención médica no lo harían. trabajarán tan duro para salvarlos si supieran que son donantes de órganos - y racismo.

“Identificamos una forma en que podíamos marcar la diferencia”, dijo. "Lanzamos una campaña para superar estos obstáculos, centrándonos en la educación y el empoderamiento".

Iniciado en el área de Washington DC, el Programa de Donantes de Órganos de DC buscó romper esas barreras y disipar esos conceptos erróneos. Fue un éxito casi inmediato. Callender dijo que a medida que más personas se enteraban de los beneficios de la donación de órganos, aumentaba su disposición a registrarse para ser donantes. En poco tiempo, había obtenido fondos a través de Dow Chemical para expandir el programa a 15 comunidades con grandes poblaciones afroamericanas en los EE. UU. Una vez más, resultó tan exitoso que Callender pensó que debería expandirse para incluir a todos los grupos étnicos. MOTTEP surgió de esas sesiones de lluvia de ideas y desde entonces ha visto aumentos significativos en los registros de donantes de órganos de las poblaciones minoritarias, según Callender.

“El modelo nacional MOTTEP ha tenido éxito porque lleva su programa educativo directamente a las audiencias objetivo”, dijo.

MOTTEP continúa brindando servicios educativos y de extensión comunitaria en todo el país. La Detroit MOTTEP Foundation, una afiliada de National MOTTEP, organiza eventos como el LIFE Caminar / Correr en Belle Isle el 25 de julio, alcance juvenil y más.

Actualmente hay casi 2.800 personas en lista de espera para trasplantes en Michigan. Más de 1.000 de ellos pertenecen a minorías étnicas. Para inscribirse en el registro de donantes, visite el Sitio web de Gift of Michigan.

Para obtener más información sobre el Programa de educación sobre trasplantes de tejidos de órganos de minorías, visite detroitmottepfoundation.org.

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