Rompiendo la barrera del tiempo: nuevo sistema prolonga la vida, viabilidad de los pulmones donados

Monitor showing organ function for lungs inside TransMedic machine

La tecnología que salva vidas en Michigan triplicará el tiempo de trasplante de pulmones

Kyle Clark tenía solo unos días de vida cuando finalmente llegó la noticia de que era compatible con nuevos pulmones.

Era febrero de 2015 y Clark, que entonces solo tenía 25 años, padecía fibrosis quística en etapa terminal. Fue incluido en la lista para un trasplante en Michigan Medicine en Ann Arbor solo cinco días antes.

Cuando se enteró de que le salvarían la vida, Clark se afligió y agradeció a su donante, un extraño que haría posible un futuro para él. “Sin ellos, sabía que no tenía mucho más tiempo”, dijo. “Esa es la realidad”.

La historia de su trasplante exitoso, digno de celebración en sí mismo, fue anunciada por otra razón. Fue el primer receptor de pulmones de Michigan que se colocaron en una máquina llamada Ex Vivo (en latín, fuera del cuerpo) antes de que los cirujanos los trasplantaran a su pecho.

Los pulmones de su donante se consideraban marginalmente saludables y el tiempo de Clark se estaba acabando. Por lo que fueron conectados a la máquina Ex Vivo, donde fueron ventilados e infundidos con una solución durante varias horas para mejorar la función bronquial antes de su trasplante. Siete años después, Clark todavía está bien.

Ahora, la tecnología que ayudó a que sus pulmones fueran dignos de un trasplante ha sido mejorada y una versión más nueva e innovadora de esa máquina tiene el potencial de ayudar hoy a más pacientes. Regalo de la vida Michigan es ahora usando un Sistema de Cuidado de Órganos de TransMedics (OCS) que prolongará la vida de los pulmones donados, e incluso ayudará a reacondicionarlos, aumentando la probabilidad de una donación compatible exitosa y mejorando la salud a largo plazo de los receptores. También se están realizando ensayos clínicos para una tecnología similar que se usaría para hígados, corazones y riñones donados.

“Estamos emocionados de traer esta nueva tecnología a Michigan”, dijo Dorrie Dils, presidenta y directora ejecutiva de Gift of Life Michigan. “Hay más de 50 personas esperando nuevos pulmones en Míchigan. Esto significa más esperanza para ellos y para las miles de personas que esperan un órgano que les salve la vida aquí en nuestro estado y más allá”.

Hay unas 1.400 personas esperando nuevos pulmones en EE.UU.

Esencialmente, TransMedics OCS simula condiciones corporales como la temperatura y el flujo sanguíneo para preservar los pulmones recuperados durante períodos de tiempo más prolongados e incluso mejorar los niveles de oxigenación. Anteriormente, estos preciosos obsequios se enfriaban y conservaban y debían trasplantarse a un recipiente en un plazo de 6 a 8 horas. Con TransMedics OCS, los pulmones recuperados son viables hasta por 24 horas, lo que aumenta la probabilidad de que se pueda encontrar una compatibilidad potencial y que los órganos que salvan vidas se transporten a tiempo.

“Esto amplía enormemente el grupo de destinatarios, lo que nos permite salvar aún más vidas”, dijo Bruce Nicely, vicepresidente de operaciones clínicas de Gift of Life Michigan.

El Dr. Ashraf Abou El Ela, cirujano de trasplantes con Medicina de Michigan, dijo que el nuevo sistema es una mejora con respecto a los métodos anteriores. Con el tiempo adicional, los cirujanos pueden realizar pruebas avanzadas antes del trasplante, dijo. Las máquinas también pueden extraer el exceso de agua de los pulmones.

“Con la conservación en frío tradicional, se cree que solo tenemos de 6 a 8 horas desde que [recuperamos] los pulmones hasta que los trasplantamos al receptor”, dijo el Dr. Abou El Ela. “Con esta tecnología, deberíamos poder mantener los pulmones preservados durante períodos de tiempo más prolongados. Podemos viajar con los pulmones por distancias más largas. Es una tecnología de punta para la preservación de los pulmones fuera del cuerpo y debería ayudar a mejorar la tasa de utilización de los órganos”.

En 2021, 33 pares de pulmones en Michigan no pudieron recuperarse debido a limitaciones geográficas y de tiempo. Con TransMedics OCS, los pulmones de un donante en Hawái se trasplantaron con éxito a un receptor en Carolina del Norte, un viaje de aproximadamente 4,700 millas que anteriormente habría sido una barrera para el trasplante. La compañía ha registrado regularmente trasplantes exitosos entre donantes y receptores que se encuentran a mil millas de distancia.

“Este avance tecnológico nos ayudará a tener éxito en nuestra misión de honrar la vida a través de la donación”, dijo Dils. “Nuestro objetivo final es ver un día en que nadie muera mientras espera un trasplante que le salve la vida. A medida que la nueva tecnología entra en línea y nos adaptamos a ella, nos acercamos cada vez más a ese día”.

Clark, que ahora tiene 32 años y está casado con su esposa, Lauren (derecha), y padre de sus hijos de 6 y 8 años, dijo que está "viviendo la vida y haciendo el bien" y que se alegra de saber que la tecnología mejorada ayudará mas gente.

“Me hace feliz escuchar eso”, dijo Clark, un residente de Lapeer esta semana. “Es increíble porque da miedo esperar y preguntarse si llegará. Esto es genial y ayudará a otros como yo”.

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