Amor fraternal: el riñón donado brinda una segunda oportunidad en la vida

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Earl James tiene algunos consejos para hombres que se inclinan a ignorar los típicos dolores y molestias que vienen con la edad: ignórelos bajo su propio riesgo.

James dijo que pensó que había tenido gripe y que estaba posponiendo ir al médico y finalmente decidió ir a una clínica de atención de urgencia en diciembre de 2016. Resultó que tenía insuficiencia renal en etapa terminal: la clínica le informó y su esposa, Dior, para conducir directamente a la sala de emergencias de un hospital.

“No teníamos idea”, dijo Dior. "Nos tomó a todos por sorpresa".

De hecho, fue un shock para el sistema de Earl, que solo tenía 33 años en ese momento. Fue puesto en diálisis al día siguiente, aturdido y todavía preguntándose qué había sucedido. Más tarde se enteró de que simplemente había pasado por alto las señales de advertencia.

Siempre fuerte, en forma y activo, Earl fue un atleta que jugó baloncesto y fútbol durante toda su vida. Hacía ejercicio tres veces a la semana y, cuando sentía un dolor extraño, visión levemente borrosa o experimentaba algo de fatiga, lo ignoraba, pensando que se había esforzado demasiado durante sus entrenamientos.

“Nunca fui muy aficionado a ir al médico. Siempre tuve la impresión, como hombre, de que mientras te sintieras bien, estabas bien ”, dijo Earl, un residente de Farmington Hills. "Descubrí que estaba equivocado".

Earl fue diagnosticado con insuficiencia renal en etapa terminal el día de su cumpleaños. Su riñones estaban en tan mal estado, dijo que eran aproximadamente del mismo tamaño que los cacahuetes. Los médicos dijeron que estaban en tan malas condiciones que ni siquiera podían realizarles una biopsia.

El hermano menor de Earl James, Harrell, se ofreció como voluntario para donarle un riñón y las pruebas determinaron que eran una buena combinación. El trasplante se realizó en agosto de 2017, exactamente seis meses después del diagnóstico de Earl.

“Esa fue una verdadera, verdadera bendición allí mismo”, dijo Earl. "Le dije a Harrell que nunca podría compensarlo".

Sin embargo, el período intermedio de seis meses fue difícil para la familia. Earl, conductor de camión, estaba demasiado cansado después de los tratamientos de diálisis para seguir trabajando. Vendieron su casa y redujeron sus gastos tanto como pudieron. Earl, que alguna vez pesó 220 libras, bajó a 170.

Las cosas han cambiado desde que Earl se recuperó de la cirugía. Comenzó su propia empresa de camiones, Trio Trucking, LLC., Nombrada en honor a sus tres hijas. Desde entonces, también han comprado una nueva casa. Earl anima a todos sus amigos a hacerse chequeos regulares.

“Si tuviera que hacerlo a mi manera, me gustaría que comenzaran a enseñarnos cómo funciona nuestro cuerpo en la escuela. Deberíamos aprender estas cosas ”, dijo. “Debemos estar atentos a las señales de advertencia, especialmente a los afroamericanos, a nivel de la escuela primaria. Esto no debería ser una sorpresa."

Aconsejó a sus amigos y familiares que también se inscribieran en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan. Las poblaciones minoritarias corren un mayor riesgo de enfermedades como la obesidad, la diabetes y la hipertensión que, si no se tratan, pueden provocar insuficiencia orgánica. Sin embargo, las personas de comunidades multiculturales son más reacias a registrarse como donantes de órganos.

“Entiendo que puede ser una decisión difícil ser un donante para un extraño, pero si tienes un familiar y puedes ser un donante para él. Animo a todos a que lo hagan ". Dijo Earl. "Esto es increíble. Lo haría por cualquiera si pudiera sin siquiera dudarlo. Si tengo dos y solo necesito uno, ¿por qué no? "

Earl dijo que la experiencia también sirvió como un recordatorio para vivir la vida al máximo. Dijo que está agradecido por su segunda oportunidad en la vida y disfruta pasar tiempo con su familia.

“Si tienes una pasión, hazlo. Apunta a la luna ”, dijo Earl. “2017 podría haber sido mi último año. Y, además, nadie sabe cuándo será. La única persona que sabe es Dios. Tenemos que ser dueños de nuestros momentos y aprovechar los momentos que tenemos y ser lo mejor que podamos con el tiempo con el que somos bendecidos. Se ha ido en una fracción de segundo ".

Gift of Life Michigan está celebrando 50 años con 50 historias de donantes, familias de donantes, beneficiarios y voluntarios. Para más #50para50 historias, haga clic aquí.

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