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El tiempo agotador en diálisis termina con el último regalo

Tristan Johnson walking across the lacrosse field carrying his game gear

Donante de órganos salva a un atleta estrella de la escuela secundaria que luego, literalmente, lo paga para ayudar a los programas de donación. 

Un joven donante salvó dos cosas muy importantes para Tristan Johnson: su vida y su habilidad para jugar lacrosse.

Luego, el adolescente se convirtió él mismo en un donante, ayudando a pagar parte del trabajo crucial de Gift of Life Michigan para hacer crecer el Registro de donantes de órganos de Michigan.

Tristan Johnson catches a nap under a blanket while getting a dialysis treatment.Tanto la calidad de vida como el lacrosse estaban en duda cuando, como estudiante de primer año en la escuela secundaria Portage Northern, Tristan se enteró de que sus riñones estaban fallando. Diálisis de emergencia en Hospital de niños Helen DeVos en la víspera de Navidad de 2018 fue el comienzo de algunos meses difíciles y aterradores por delante.

Un diagnóstico de la enfermedad autoinmune lupus significaba que sus riñones estaban bajo ataque y fallaban, y su vida se vio sumida en la confusión. Las grandes esperanzas de Tristan de jugar lacrosse con su equipo ese año fueron destruidas.

“Todo mi mundo estaba patas arriba y solo tenía 14 años”, dijo. “Pasé mucho de ese tiempo preguntando, '¿Qué sigue?'”

Lo que siguió fueron cuatro meses agotadores para el adolescente de Kalamazoo.

Tres días a la semana, se despertaba a las 5 a. m. y se dirigía al norte, a Grand Rapids, para someterse a la diálisis necesaria para limpiar las toxinas de su sangre antes de poder regresar a comenzar su jornada escolar.

“Pasé gran parte de mi tiempo en el hospital. Me dio una nueva apreciación de la vida, y fue entonces cuando entendí por qué se llama el regalo de la vida”, dijo Tristan. "Es realmente un regalo".

Fue colocado en la lista de espera de trasplantes después de su diagnóstico mientras mantenía los rigores de la escuela secundaria y continuaba con los exigentes tratamientos.

Todo eso cambió en mayo de 2019. Después de esperar tres meses por un trasplante, un niño de la edad de Tristan murió en un accidente. Uno de sus últimos regalos fue un riñón para Tristan. Un trasplante exitoso liberó al atleta de la diálisis y de la preocupación por lo que sigue.

Meses después, recibió una carta de la familia de su donante. Aprender un poco sobre el adolescente que salvó a Tristan fue emotivo.

“Si pudiera hablar con mi donante, simplemente diría, 'Gracias'”, dijo. “Haría una promesa de hacer lo que pueda para correr la voz sobre la donación. Y le haría saber que estoy honrando su regalo”.

De los casi 2400 pacientes que esperan trasplantes de órganos en Michigan hoy, unos 2000 esperan, como lo hizo Tristan, un riñón. Esa espera para muchos puede llevar años, dejando a los pacientes atados a tratamientos de diálisis que les roban sus días, su energía y su sentido de esperanza. Algunos pacientes mueren esperando.

“Estamos muy emocionados de que el tiempo de Tristan en la lista de espera haya sido relativamente corto”, dijo Dorrie Dils, presidenta y directora ejecutiva de Gift of Life Michigan. “Desafortunadamente, muchos otros permanecen en la lista y la vida con diálisis no es una forma de vivir, como él sabe muy bien”.

Tristan Johnson playing lacrosse on the field with his teammatesPara Tristan, su liberación de la diálisis significó un compromiso de honrar a su donante y eso, con suerte, significó hacer lo que más ama: jugar lacrosse. Pero no estaba seguro de estar lo suficientemente saludable para competir.

Con el apoyo de su familia, amigos y compañeros de equipo, y la aprobación de sus médicos, Tristan practicó con el equipo universitario en 2021, volvió a ponerse en forma y recibió autorización para competir solo tres meses después.

“No creo que hubiera sido posible si no fuera por mi equipo”, dijo. “Realmente ayudó esa primavera. Sentí que tenía la fuerza de los 30 muchachos de ese equipo”.

En su último año, empuñaba un palo en el campo, pero quería que esa temporada tuviera más significado.

Tristan dedicó su último año a Gift of Life y se comprometió a donar $5 a su base por cada punto anotado o asistencia registrada.

Tristan llevó a los Portage Northern Huskies a lo más profundo de los playoffs estatales. Se anotaron muchos puntos y las asistencias fueron muchas.

El estudiante de secundaria recaudó $2,640 para pagar importantes programas que promueven el Registro de Donantes de Órganos de Michigan.

“Tristan es un joven inspirador con una gran historia”, dijo Susan Rink, directora de filantropía y programas de la fundación de Gift of Life. “Usaremos el dinero para compartir el mensaje de que la donación de órganos y tejidos salva la vida de pacientes como él”.

Tristan ahora es un estudiante de primer año de 19 años en la Universidad de Arcadia en Pensilvania y está jugando lacrosse para los Caballeros. El mediocampista ofensivo comparte su historia con nuevos amigos y compañeros de equipo con la esperanza de que su experiencia los inspire a registrarse si aún no lo han hecho.Tristan Johnson holds up his driver's license to show the organ donor designation.

“Gift of Life ha sido una gran parte de mi vida. Lo que pasé me hizo comprender lo importante que es ser un donante registrado”, dijo Tristan, y agregó que quiere que su donante esté orgulloso. “Me he comprometido a honrar el regalo de mi donante, cuidar mi riñón y vivir la vida al máximo”.

Él dice que solo toma unos minutos, así que regístrese: "Realmente puede marcar una gran diferencia".

Para inscribirse en el Registro de donantes, visite golm.org/registrar.

Vea la historia de Tristán en golm.org/lacrosse.

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