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Receptor de corazón adopta una segunda misión: abogar por la donación de órganos y tejidos

Vickie Figeroa stands in front of several pews and stained glass windows

“Siempre le digo a la gente que se registre”, dice una mujer de Grosse Pointe Woods

Vickie Figueroa se gana la vida asegurándose de que las personas de ascendencia negra, hispana y nativa americana sean incluidas en la Iglesia Católica y sean atendidas espiritualmente.

El director adjunto de los ministerios de cultura de la Arquidiócesis de Detroit, Figueroa dedica su tiempo libre a un tipo diferente de divulgación: aboga por la donación de órganos y tejidos y alienta a las minorías a inscribirse en el Registro de donantes de órganos de Michigan.

“Definitivamente soy un creyente en el trasplante de órganos. Hay tantas maneras diferentes en que los órganos y tejidos de una persona pueden ayudar a tantas personas diferentes”, dijo. “Siempre le digo a la gente que se registre, que agregue su nombre al Registro de Donantes”.

Ese es también un objetivo de Día Nacional del Donante, que se celebra el 14 de febrero de cada año. Iniciado en 1998, el Día Nacional del Donante se dedica a difundir la conciencia y la educación sobre la donación de órganos, ojos y tejidos, y también celebra a quienes han brindado o recibido el regalo de la vida. Más que 100.000 personas están esperando un órgano en los EE. UU., incluidos casi 2,400 aquí en Michigan.

Figueroa no solo cree en la donación de órganos y tejidos, sino que es una prueba viviente de los beneficios que brinda. Después de una década de problemas cardíacos, la residente de Grosse Pointe Woods recibió un corazón nuevo en 2021. Comenzó a experimentar síntomas de insuficiencia cardíaca cuando tenía 47 años. Antes de eso, siempre estaba activa, generalmente caminaba varios días a la semana. Pertenecía a un club de caminatas y tomaba clases de aeróbicos.

“Un día me di cuenta de que me costaba mucho mantenerme al día en clase y con otros caminantes”, dijo Figueroa, que ahora tiene 57 años. “Supuse que mi asma había regresado”.

Pasó de ser fuerte y activa a tener dificultades para cruzar el estacionamiento en el trabajo. Incluso modificó sus recetas en función de la distancia que estaba dispuesta a caminar por la tienda de comestibles. Llevar sus compras a su apartamento del segundo piso a veces tomaba una hora.

Cuando los médicos le dijeron que necesitaba un nuevo corazón, su reacción inicial fue de culpa.

“No existe tal cosa como un donante vivo de corazón”, dijo. “Una familia tiene que perder a un ser querido. Pensé: ¿Qué clase de persona espera un corazón?”.

La colocaron en la lista de espera de trasplantes a principios de abril y el generoso regalo de un corazón fue donado en julio. Su trasplante se realizó el 24 de julio de 2021. Figueroa caminaba cinco días después. Figueroa no ha tenido que volver al hospital desde entonces. Ha vuelto a su trabajo, ayudando a la gente, manteniéndose activa y caminando casi con la misma frecuencia que antes de que los síntomas la hicieran más lenta. ella espera ponerse en contacto con la familia de su donante, también, para que pueda hacerles saber cómo su ser querido salvó y cambió su vida.

“Quiero agradecerles. El último año y medio ha sido genial para mí, solo para poder hacer las pequeñas cosas”, dijo. “Ya no le temo al día de la basura, fue una prueba de 30 minutos para mí. Ya no me importa caminar del estacionamiento a la oficina”.

Para obtener más información o registrarse como donante, visite golm.org/registrar.

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