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El trasplante de corazón proporciona una nueva perspectiva de vida

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Cuando Michael Collier dice que está en mejor forma ahora que hace más de 20 años, es fácil creerle. Hace casi 11 años, un trasplante de corazón le salvó la vida y le dio una nueva perspectiva sobre la fe y la humanidad.

“Ahora tengo 76 años y estoy mejor físicamente que en 1998, cuando desarrollé mis síntomas por primera vez”, dijo Collier, un nefrólogo jubilado y residente de Birmingham. “Físicamente, lo estoy haciendo increíblemente bien. Miro hacia atrás en mi vida y toda la experiencia parece surrealista ".

Sus síntomas fueron un poco sorprendentes. Aunque fumaba casi tres paquetes de cigarrillos al día cuando era más joven, dejó el hábito durante la década de 1980, comenzó a hacer ejercicio y perdió alrededor de 30 libras. Collier dijo que pensó que estaba sano en 1998, cuando tenía 53 años y estaba de vacaciones en Arizona. Caminó por el Gran Cañón, hizo rafting en aguas bravas y trotó por la ciudad de Flagstaff. Entonces las cosas empezaron a ir cuesta abajo.

"Pensé que estaba en gran forma y que todo estaba bien", dijo. “Cuando regresé a casa, al final de mis vacaciones, mis piernas comenzaban a hincharse y no tenía mucha energía. Me faltaba un poco el aliento cuando hacía ejercicio ".

De regreso al trabajo, le costaba respirar cuando subió un tramo de escaleras. Visitaba un puesto de enfermería y no podía pararse y hablar al mismo tiempo. Preocupado por un historial de problemas cardíacos en su familia (su madre y su padre habían muerto 24 horas después de experimentar los primeros síntomas, ella a los 59 años y él a los 65) decidió hacerse un chequeo. Las pruebas posteriores mostraron que su corazón estaba agrandado, tenía líquido en los pulmones y ninguna de sus arterias coronarias funcionaba correctamente. Su condición era tan grave que fue trasladado al Hospital Henry Ford y puesto en emergencia. lista de trasplante de corazón.

Sin embargo, la medicación trató su condición. Lo sacaron de la lista de trasplantes de emergencia y volvió a trabajar, pero aún así no podía ejercitarse como antes. Sus médicos le dijeron que probablemente necesitaría un trasplante de corazón o una bomba dentro de un año.

Aun así, estuvo bien durante varios años después de eso. Pero su condición cardíaca siguió empeorando. Necesitó un marcapasos en 2004 y, en 2008, un segundo. Pasó esos años dentro y fuera de la lista de trasplantes de corazón y, en 2009, fue trasladado a la parte superior de la lista. Estuvo en el hospital durante una semana, le empezaron a fallar los riñones y se le estaba acumulando líquido en los pulmones. Sus médicos le dijeron que moriría en 72 horas si no le bombeaba el corazón. Estuvo de acuerdo y se le proporcionó un dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI).

Su condición mejoró y, debido a su edad, pensó que ya no sería candidato para un trasplante.

“Recuperé energía; Podría caminar dos millas y subir y bajar las escaleras. Era bastante funcional ”, dijo Collier. “Simplemente pensé que terminaría con la bomba por el resto de mi vida. Eso lo tenía en mente. Pensé que nunca me trasplantarían ".

La llamada se produjo aproximadamente un año después, el 14 de diciembre de 2010.

“Recuerdo que me desperté en el hospital y toda mi familia estaba alrededor de la cama. Mi hijo tomó un video de mí despertando ”, dijo. “Fue simplemente una experiencia gloriosa. Pensé: ¡Dios mío, superé la cirugía y estoy vivo! "

Collier no ha sido hospitalizado desde entonces. Seis semanas después, salió a pasear con raquetas de nieve. Comenzó a trotar nuevamente y ha terminado tres carreras de 5 km. Él se enteró de su donante, un hombre de 23 años llamado Joey, cuyos generosos obsequios salvaron cinco vidas. Collier dijo que también reexaminó su fe y se bautizó en 2018.

“Me despierto todas las mañanas y escucho los latidos de mi corazón, el corazón de Joey, y le doy gracias a Dios: tengo otro día en esta tierra. Si no fuera por mi donante, Joey, su familia y la gracia de Dios, ni siquiera estaría aquí ahora, por haber celebrado 51 años de matrimonio, haber acompañado a mi hija por el pasillo en su boda y haber disfrutado ahora. tener siete maravillosos nietos. Me ha llevado al regreso de mi fe, a una fe mucho más fuerte que la que jamás tuve en cualquier momento de mi vida. Me ha dado una nueva perspectiva sobre cómo tratar a las personas. Antes de enfermarme, lo daba todo por sentado. Creo que está totalmente mal y ahora trabajo en eso a diario ".

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