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'No doy un solo día por sentado'

Rachel yuxtapone al destinatario del corazón

Mujer de Lansing aboga por la donación de órganos y tejidos en el Día Nacional del Donante

Rachel Kuntzsch tenía 44 años, estaba sana y activa cuando la insuficiencia cardíaca congestiva de inicio repentino cambió y amenazó su vida en 2018.

“En ocho días, pasé de pensar que tenía bronquitis a necesitar un corazón nuevo”, dijo. “Mi familia se estaba preparando para lo peor”.

Kuntzsch se enfermó tan rápido que la colocaron urgentemente en la lista de espera de trasplante de corazón en Centro de trasplantes de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. La noticia de que el generoso corazón de un donante era compatible con ella llegó apenas 24 horas después.

“El héroe más grande que nunca conocí me dio una segunda oportunidad en la vida”, dijo esta semana. “Su decisión de ser donante de órganos me ha permitido vivir una vida plena. No doy un solo día por sentado. Las palabras nunca podrán expresar completamente la profundidad de mi gratitud”.

El lunes 14 de febrero es el Día Nacional del Donante, reservado para honrar a los donantes y las familias de los donantes, celebrar las historias de los receptores de trasplantes y alentar a otros a agregar su nombre al Registro Nacional de Donantes de Órganos.

Donantes como el que salvó a Rachel Kuntzsch están dando sus últimos obsequios a un ritmo sin precedentes en todo el país y aquí en Michigan. Este estado rompió otro récord el mes pasado con 44 donantes de órganos.

Ese nuevo hito sigue a un año récord en 2021 con 429 donantes de órganos, un aumento de 14% desde 2020. Esos órganos resultaron en 1089 trasplantes. También el año pasado: 1,464 personas donaron tejido y se agregaron más de 250,000 nombres al Registro de Donantes de Órganos de Michigan.

“Simplemente no podemos decir 'gracias' suficientes veces a los donantes que dan nueva vida a pacientes muy enfermos”, dijo Dorrie Dils, presidenta y directora ejecutiva de Gift of Life Michigan. Kuntzsch es una prueba viviente, dijo Dils y, como tantos otros destinatarios, su gratitud es infinita.

“Un completo extraño salvó a Rachel”, continuó Dils. “Sabemos que está viviendo su vida al máximo con su familia, sus amigos, su exitosa carrera y su propia voluntad de retribuir”.

A pesar de un número récord de donantes, la necesidad sigue siendo crítica.

A partir del 1 de febrero, más de 2500 personas están esperando trasplantes que salvan vidas en Michigan; alrededor de 106,000 necesitan trasplantes en todo el país.

Veinte personas mueren cada día esperando en los EE. UU., y una persona se agrega a la lista nacional cada 10 minutos.

Gift of Life Michigan mantiene su compromiso de aumentar la cantidad de donantes registrados, así como de mejorar los procesos que harán que las donaciones sean más viables.

El año pasado, Gift of Life se unió a la Asociación de Organizaciones de Adquisición de Órganos (AOPO) en su compromiso de ayudar a facilitar 50.000 trasplantes para 2026. Hay planes en marcha para contratar más personal en Gift of Life Michigan para aumentar los esfuerzos de divulgación, trabajar de manera más fluida con los 175 hospitales del estado y garantizar que se busquen todas las posibilidades de donación de órganos y tejidos.

“Trabajamos duro todos los días para impulsar uno más: una persona más registrada, una vida más salvada, un donante más honrado”, dijo Dils. “Nuestro objetivo y nuestra esperanza es que nadie muera esperando un trasplante. Con nuestro personal dedicado, los socios del hospital y del centro de trasplantes, el apoyo de la comunidad y, sobre todo, la increíble generosidad de los donantes y sus familias, sé que lo lograremos”.

Para registrarse como donante, haga clic aquí.

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