“Nunca supe lo que era sentirse normal”

Woman seated on couch holding white stuffed animal with sequin heart
El trasplante de corazón le da a Lauren una segunda oportunidad en la vida.

Puede que Jessica Koperski ya no esté, pero su corazón sigue latiendo y su legado de generosidad sigue vivo.

Su madre, Marcia Toda, lo sabe a ciencia cierta. Jessica tenía solo 35 años cuando murió en un accidente automovilístico en 2020 pero, más de un año después, Toda escuchó el corazón de su hija latir, aún fuerte, en el pecho de Lauren Herrera, de 31 años. Las mujeres se conocieron recientemente en el campus de Gift of Life Michigan en Ann Arbor.

“Fue algo increíble escuchar su corazón nuevamente”, dijo Marcia, quien viajó desde Lakeview, OH, para la reunión. “Lauren ha sido un punto brillante en todo esto”.

Lauren estaba tan agradecida por su segunda oportunidad en la vida que se acercó a Marcia mientras se recuperaba de su trasplante para agradecerle el regalo que salvó la vida de su hija, expresar sus condolencias por su pérdida y compartir su propia historia. Después de intercambiar algunas cartas, hablaron por teléfono y decidieron verse en persona.

“Era algo que sentía que tenía que hacer”, dijo Lauren.Woman uses stethoscope to listen to heart beat in another woman

Una necesidad de toda la vida 

Lauren, que vive en Kentwood, MI, en las afueras de Grand Rapids, nació con cardiomiopatía. Cuando fue diagnosticada a los tres meses de edad, su corazón era del tamaño de un niño de 4 años. Su madre, Carol Knight, dijo que los médicos querían colocarla en la lista de espera de trasplantes en ese momento, pero eso habría requerido que su hija permaneciera en el hospital hasta que hubiera un corazón disponible. En su lugar, optó por tratar la afección de Lauren con medicamentos. Funcionó, pero limitó su infancia.

“No podría ser una niña normal”, dijo Lauren. “Tenía restricciones y era difícil encontrar mi camino. Estaba solo; No podía relacionarme con nadie”.

Los medicamentos para el corazón mantuvieron saludable a Lauren hasta mediados de los 20 años. En 2016, en su cumpleaños número 26, estaba con su hermana cuando su salud dio un giro drástico. Estaban en una sala de cine cuando empezó a sentir entumecimiento en el brazo. Condujeron hasta el hospital, donde se confirmaron sus temores: estaba teniendo un derrame cerebral. Afortunadamente, recibió tratamiento a tiempo y se recuperó por completo. Los médicos también implantaron un dispositivo de asistencia ventricular izquierda (LVAD).

El LVAD mantuvo saludable a Lauren durante unos cuatro años, pero cuando necesitó que lo reemplazaran en 2020, desarrolló una infección. Los médicos administraron antibióticos y esperaban que un corazón dotado llegara rápidamente. En abril de ese año, Lauren recibió la llamada, pero mientras la preparaban para la cirugía, se enteró de que las válvulas del corazón no estaban sanas y tendría que seguir esperando.

“Pasé por muchas emociones”, dijo. “Estaba triste, enojado. Estaba listo para vivir”. Lauren recibió una segunda llamada el 4 de junio de 2020. Esta vez, todo salió bien. Recibió su nuevo corazón al día siguiente.

Su corazón donado la hace sentir más saludable que nunca. “Nunca supe lo que era sentirse normal”, dijo.

Una combinación perfecta 

Marcia dijo que su hija era una persona activa y reflexiva. Al crecer, le gustaba jugar softbol, ser animadora y patinar.

“Ella siempre estaba sonriendo y feliz. Siempre ayudaba cuando alguien necesitaba algo”, dijo Marcia. “Era una persona de muy buen corazón, muy cariñosa con otras personas”.

Como asistente de enfermería probada por el estado (STNA) en un asilo de ancianos, a Jessica le encantaba la pintura abstracta. Siempre asistía a los partidos de fútbol y béisbol de sus hijos, e incluso ayudaba a entrenar. Ella era una donante registrada y se aseguró de que sus hijos también lo fueran.

“Ella era realmente inflexible sobre la donación de órganos”, dijo Marcia. “Cuando su hijo mayor comenzó a conducir, ella lo convenció de ser donante de órganos. Ella pensó que era algo importante que hacer”.

Los obsequios de su hija salvaron otras dos vidas: su hígado y un riñón fueron para una mujer de 50 años, mientras que el otro riñón fue para un hombre de 60 años. Marcia aún no ha tenido noticias de los otros destinatarios, pero dijo que está agradecida por su nuevo parentesco con Lauren.

“No pasa un día sin que extrañe a Jessica, pero creo que Dios tenía un plan y probablemente era para Lauren”, dijo.

¡Mira el video de Lauren conociendo a Marcia por primera vez!

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