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Un viaje de fe

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Farmington Hills, MI - Dale Milford siempre ha sido un hombre de gran fe, pero dijo que su viaje de trasplante, o, más exactamente, viajes, elevó su vocación. Después de tres trasplantes de hígado, dijo que está más saludable que nunca y ha dedicado su vida a ayudar a los demás.

“No puedo evitar pensar que Dios quería que contara mi historia”, dijo Milford, de 65 años, residente de Farmington Hills. "Me siento como si estuviera en una misión".

Milford ha sido pastor local con licencia a través de la Iglesia Metodista durante más de siete años, pero ha estado predicando en las prisiones de Michigan desde 2006. Luego, sus problemas de salud se interpusieron. Diagnosticado con hepatitis C, pasó casi dos semanas en la UCI en 2008 antes de que se encontrara un hígado compatible; el donante era un hombre afroamericano de 20 años cuyo último acto de generosidad salvó varias vidas después de que un tumor cerebral lo interrumpiera. Milford le escribió y se hizo amigo cercano de su madre, Tonja Jones; conoció a la familia un año después.

Las complicaciones del primer trasplante eventualmente llevaron a un segundo, en 2012. Sin embargo, Milford dijo que nunca se recuperó realmente del segundo procedimiento y pasó 200 días en el hospital. A medida que se acercaba el primer aniversario de su segundo trasplante, su Sistema de salud Henry Ford los médicos le dijeron que el pronóstico era desalentador. En un momento le informaron que le quedaban unos 10 días de vida.

“Había estado orando durante todo esto”, dijo Milford. “Cuando me dijeron que no sobreviviría 10 días, tenía todas las expectativas de morir. Estaba orando constantemente. Me había reconciliado con la muerte. Había aceptado la muerte ".

Milford recibió otro milagro. Otro hígado de donante compatible fue regalado el Viernes Santo de 2013. Se despertó el Domingo de Pascua y dijo que no se le escapó el momento coincidente. Desde su tercer trasplante, ha tenido algunos contratiempos menores de salud, pero en general dijo que ahora está más saludable que nunca.

Ahora un pastor ejecutivo en el Iglesia Metodista Unida Hope en Southfield, también sigue siendo un defensor de la reforma social. Ayudó a abogar por la legislación 'Raise the Age' que evitaba que los jóvenes menores de 18 años fueran condenados a una prisión estatal. Ayudó a desarrollar un Ministerio de Vecinos Retornados, que ayuda a las personas liberadas de la prisión a reintegrarse a la sociedad.

El año pasado, apoyó la legislación propuesta por Senador estatal Marshall Bullock (D-Detroit) y Senadora estatal Erika Geiss (D-Taylor) para declarar el racismo como una crisis de salud pública en Michigan.

“Me siento muy privilegiado de haber tenido esta oportunidad”, dijo. "Mis trasplantes me han dado un sentido de responsabilidad, así como un sentido de oportunidad".

Ex propietario de una empresa de marketing directo, dijo que su viaje no ha cambiado su enfoque, sino que lo ha refinado. Sigue el mantra de John Wesley, líder de la Iglesia Metodista: “Haz todo el bien que puedas, de todas las formas que puedas, a todas las almas que puedas, en cada lugar que puedas, en todo el tiempo que puedas, con todo el celo que puedas, siempre que puedas ".

“Antes de mi trasplante, dediqué mi vida a buscar el éxito. Después del trasplante sentí el impulso de buscar significado. Cambié mis prioridades ”, dijo. "Si no fuera por el trabajo de Gift of Life Michigan o el trabajo de Henry Ford recibiendo mi tercer trasplante, no podría hacer esto".

Gift of Life Michigan está celebrando su 50 aniversario con 50 historias de donantes, familias de donantes, beneficiarios, voluntarios y personal. Para más #50 para 50 historias, haga clic aquí.

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