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'La vida es genial, pero vivir es mejor'

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Sarah Ann Scantamburlo ha aprendido a vivir la vida al máximo y aprovechar al máximo las circunstancias que el destino le depare.

“Siento que muchas personas esperan el mañana, lo que consideran la oportunidad perfecta”, dijo Scantamburlo, un residente de Novi. "¿Pero, como lo sabes? Una vez que se ha ido, se ha ido. No hay vuelta atrás ".

Scantamburlo ha tenido que lidiar con muchas de esas circunstancias: ha tenido tres trasplantes de riñón, uno de su madre, uno de su hermana y otro de un donante fallecido, así como una rodilla reconstruida con hueso y tejido donados.

Sus problemas de salud comenzaron a manifestarse en la escuela secundaria, pero se volvieron realmente pronunciados cuando era estudiante de primer año en la Universidad de Michigan.

“Estaba realmente lento; Quería tomar siestas ”, dijo. “No estaba procesando el mundo que me rodeaba. No teníamos idea de qué era. Simplemente no me sentía bien ". Incluso pensó en trasladarse fuera de la escuela.

El diagnóstico fue un poco impactante: tenía insuficiencia renal provocada por la púrpura de Henoch-Schönlein, una enfermedad autoinmune poco común que ataca los órganos.

Scantamburlo tuvo la suerte de no tener que buscar mucho o mucho tiempo en busca de un donante potencial. Tanto su madre como su padre estaban dispuestos y demostraron ser buenos partidos. También su hermana mayor. Sus hermanas menores también estaban dispuestas, pero la familia decidió que eran demasiado jóvenes. Su madre, Gail, insistió y donó un riñón a su hija en 1998. Aunque el trasplante fue exitoso, el cuerpo de Scantamburlo finalmente rechazó el riñón y finalmente necesitó dos trasplantes más, el segundo de su hermana en 2006 y el tercero de un donante fallecido hace unos tres años.

A pesar de esos desafíos de salud, Scantamburlo terminó la escuela y obtuvo una maestría en trabajo social y ciencias de la salud mental. Trabajó durante cinco años como trabajadora social de diálisis. Sin embargo, debido a su insuficiencia renal, estaba constantemente fatigada y con frecuencia necesitaba tomar siestas durante el día entre visitas a los pacientes.

“No tenía calidad de vida. No es una calidad de vida sentarse en su automóvil a la hora del almuerzo y dormir porque está tan cansado ”, dijo,“ o tener que acostarse después del trabajo. Me sentí perezoso y no me gustaba sentirme perezoso ".

Las cosas han mejorado desde su tercer trasplante. Ahora es asistente de médico psiquiátrico en una agencia comunitaria de salud mental y este otoño obtendrá su doctorado en la Universidad Estatal de Wayne.

Ella también defensores de la donación de órganos y tejidos y anima a las personas a registrarse en el Registro de donantes de órganos de Michigan. Y está continuamente buscando nuevos desafíos en el camino.

"Me gusta vivir. Me gustan las experiencias. La vida es genial, pero vivir es mejor ”, dijo. “Nunca pierdas de vista lo que es importante para ti. Hacemos esto tanto si estamos sanos como si no. Siempre nos preocupamos por el día siguiente o mañana, o por lo que vamos a hacer con esta situación. Muchas de esas cosas están fuera de nuestras capacidades inmediatas.

“Me gusta enfrentar desafíos”, agregó. “Es como: mira todo lo que has pasado hasta ahora. No te ha matado. Un nuevo desafío no te matará; solo hazlo."

Gift of Life Michigan está celebrando su 50 aniversario este año con 50 Stories durante 50 años. Para leer más #50para50 historias, haga clic aquí.

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