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Voluntariado destacado: receptor de trasplante de hígado sueña en grande

Aarolyn McCullough stands in front of Henry Ford Hospital, where she received her liver transplant in 2011.

Voluntario quiere ayudar a familias trasplantadas con House of Hope para estadías prolongadas en Detroit 

Aarolyn McCullough se inspiró en una simple pregunta: "¿Dónde puedo comprar comestibles?" 

Aarolyn se ofreció como voluntaria para pasar tiempo con las familias en Instituto de trasplantes Henry Ford cuando conoció a Dee Martin, que estaba en Detroit, a 125 millas de su casa en Midland. Dee ya había pasado más de una semana en Henry Ford con su esposo, un paciente que esperaba un doble trasplante de pulmón. 

“Estaban en una ciudad desconocida, y ella estaba sola. Siempre resonó conmigo”, dijo Aarolyn. 

Dos años más tarde, visitó la Casa de Huéspedes Mason, una residencia de estadía prolongada para familias de pacientes que esperan o se recuperan de trasplantes de órganos en Atlanta, Georgia. 

“Pensé en Dee y en cómo se habría consolado si estuviera en un lugar como este rodeada de otras personas que estaban en el mismo camino”, dijo Aarolyn. 

Fue entonces cuando tramó un plan para La casa de la esperanza de Aarolyn, una residencia de Detroit que estaría disponible para familias trasplantadas de fuera de la ciudad, gente como Dee. Es una de las muchas cosas que la mujer de Oak Park está haciendo por la comunidad de donantes y trasplantes de Michigan como defensora apasionada y voluntaria. 

En este momento, House of Hope se encuentra en la fase de recaudación de fondos y planificación, pero Aarolyn estableció una fundación 501(c)(3) en 2021. La casa contaría con voluntarios capacitados en trasplantes, incluiría una cocina para preparar comidas y de cuatro a seis habitaciones para familias que viven a más de 30 millas de distancia. 

La pregunta sobre comestibles fue hace 10 años, pero Dee la recuerda bien. 

“Ella me envió a Meijer. Fue muy amable y yo estaba agradecida”, dijo Dee, quien finalmente pasó cuatro meses en un pequeño apartamento temporal dentro de Henry Ford en 2012 y 2013. “Aplaudo lo que está haciendo. es necesario La gente necesita un lugar adonde ir”. 

Dee dijo que el aspecto de la vivienda es crucial, pero el apoyo emocional que brindaría también es importante. 

“Quedarse en un lugar donde otros residentes estén pasando por lo que usted también está pasando sería muy beneficioso”, dijo. “Habría alguien con quien compartir una taza de café y hablar sobre tus pensamientos y miedos. El solo hecho de saber que otros están en el mismo barco sería genial”. 

Aarolyn y Dee se cruzaron aproximadamente un año después del trasplante de hígado de Aarolyn en 2011. Su visita a Mason Guest House en Atlanta fue en 2013, y ha estado trabajando desde 2017 para hacer realidad la Casa de la Esperanza de Aarolyn. 

Aarolyn McCullough, wearing a mask during the covid pandemic, provides information to guests at an info table.

En Gift of Life Michigan, Aarolyn participa activamente en eventos de divulgación, comparte su historia y alienta a los residentes, especialmente a aquellos en comunidades multiculturales, a inscribirse en el Registro de donantes de órganos de Michigan. Su foto es parte de un mural que celebra a los receptores de trasplantes en la sede de Gift of Life en Ann Arbor. 

En Henry Ford, ella es voluntaria con el Comunidad viva de trasplante (TLC). Dirige reuniones familiares y charlas con familias y pacientes trasplantados. 

Los forasteros son los que se quedarían en la Casa de la Esperanza de Aarolyn. Ha conocido a algunos que recurrieron a dormir en sus autos porque la vivienda temporal es costosa y escasa cerca del hospital. 

“A veces tienen que luchar”, dijo Aarolyn. “Esta es una manera de devolver el favor y poder retribuir este maravilloso regalo que he recibido. No estaría aquí si no fuera por eso”. 

Para obtener más información o para apoyar la organización sin fines de lucro House of Hope de Aarolyn, visite el sitio web en aarolynshouseofhope.org. 

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