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Mujer de Michigan escribe libro sobre hija y donación de órganos

Sara Schmidt, who became an organ donor, hugs her mother, Donna Ternes

“Pero Dios” narra una vida difícil que llevó a la decisión de salvar a otros

El último acto de Sara Schmidt salvó dos vidas. Como donante registrada de órganos y tejidos, sus obsequios salvaron a otras dos mujeres, una en Pensilvania y otra en Chicago, después de que ella muriera en 2018 a la edad de 34 años.

“Estoy tan agradecida de que ella haya sido donante”, dijo su madre, Donna Ternes. “Fue lo más inteligente que ha hecho jamás. De todas las cosas que hizo en su vida, eso fue lo mejor que hizo”.

"But God" book cover, featuring pink Stargazer LilliesTernes ha escrito un libro sobre su experiencia con su hija, todos los altibajos a lo largo de su vida y su decisión de ser donante de órganos. Narra sus batallas contra la adicción e incluye algunas de sus pinturas y fotografías. Titulado “Pero Dios”, está disponible a través de Publicaciones de fe cristiana y en librerías como Barnes & Noble.

“Comparto lo que estaba pasando en mi corazón”, dijo Ternes. “Espero que pueda ayudar a las personas que están pasando por lo que yo pasé”.

Compartir historias de donantes y beneficiarios también es un objetivo de día nacional del donante, que se observa el 14 de febrero de cada año. Iniciado en 1998, el Día Nacional del Donante está dedicado a difundir la conciencia y la educación sobre la donación de órganos, ojos y tejidos, y también celebra a quienes han brindado o recibido el regalo de la vida. Más que 100.000 personas están esperando un trasplante de órgano en los EE. UU., incluidos casi 2,400 aquí en Michigan.

Ternes dijo que su hija era pintora y fotógrafa y, al igual que su madre, escribió diarios durante toda su vida. Las luchas de Schmidt con la adicción llegaron a un punto crítico en diciembre de 2018, cuando llamaron a Ternes al hospital, donde encontró a su hija con un ventilador sin posibilidad de recuperación. Ternes dijo que el personal de Gift of Life Michigan la ayudó a asegurarle que su hija tomó la decisión correcta cuando se inscribió en el Registro de donantes de órganos de Michigan casi dos décadas antes.

Mientras tanto, Sarah McPharlin esperaba un milagro. McPharlin tenía problemas cardíacos desde su infancia.

“Era un niño de 12 años perfectamente sano, sin ningún problema”, dijo McPharlin. “Entonces, un día me desmayé en la piscina”.

Le dijeron que su corazón era demasiado grande para su cuerpo y que no sanaría por sí solo. Su condición fue tratada con un LVAD y fue incluida en la lista de trasplantes, y recibió un nuevo corazón en 2001, cuando tenía 13 años.

Sin embargo, la buena salud de McPharlin no duró. Un virus atacó su nuevo corazón y las complicaciones de los medicamentos y procedimientos que requirió durante la mayor parte de su vida también dañaron su hígado y riñones. No solo necesitaba otro corazón nuevo, también necesitaba un hígado y un riñón.

El complicado trasplante de múltiples órganos no estaba disponible en Michigan, por lo que McPharlin, que entonces tenía 29 años, se mudó a Chicago con sus padres y fue incluida en la lista de Medicina de la Universidad de Chicago. UChicago Medicine realizó el primer trasplante de corazón, hígado y riñón en Illinois en 1999 y estaban a punto de hacer historia nuevamente.

McPharlin y Daru Smith, también de 29 años, se convirtieron en los fprimeros pacientes en recibir trasplantes consecutivos de corazón, riñón e hígado en la historia. Ambos procedimientos se llevaron a cabo entre el 19 y el 21 de diciembre de 2018. Cuatro años después, a McPharlin le va bien. Como terapeuta ocupacional, actualmente trabaja en el departamento de terapia ambulatoria de UChicago Medicine.

“Las cosas han ido muy bien”, dijo McPharlin. “Siempre tienes pequeños contratiempos en el camino, pero las cosas van muy bien en este momento. Soy activa y saludable y estoy muy agradecida”.

Para obtener más información o registrarse como donante, visite golm.org/registrar.

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