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Las minorías enfrentan una espera más larga y probabilidades más difíciles para los donantes de órganos

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Jean Washington está ahora en un grupo que tiene demasiados miembros: está esperando un órgano que le salve la vida.

Washington, de 48 años, de Southfield, había estado preocupado por una sensación general de fatiga el año pasado y decidió programar una visita de precaución a un médico para un chequeo. Sus médicos estaban preocupados por la salud de sus riñones, citando niveles elevados de creatinina.

“Estaba relativamente sano; Me cansé ”, dijo. "Mi médico me dijo que era demasiado joven para tener números como este".

Inicialmente lo atribuyeron al estrés y le preguntaron si podía ausentarse del trabajo. Washington, un maestro de la Universidad MacArthur K-8 en Southfield que también entrena baloncesto, atletismo, sóftbol y voleibol, dijo que esa no era una opción. Inicialmente fue tratada con medicamentos y requirió visitas mensuales al laboratorio, pero el medicamento no estaba funcionando y su número siguió aumentando.

“No estaban ayudando en absoluto”, dijo. “Estaba luchando mucho. Todo se estaba agravando ".

Washington siempre había estado sano. Jugó baloncesto, corrió en pista y jugó sóftbol mientras estaba en la escuela secundaria. Ella es una ex entrenadora de atletismo que se graduó de la Universidad de Michigan, donde conoció a su esposo Dennis, quien era corredor de los Wolverines.

Aun así, su salud se deterioró y a principios de este año recibió una noticia sorprendente: sin un trasplante de riñón, pronto requeriría diálisis. Ella sabía cómo era eso. El padre de Washington había estado en diálisis antes de recibir un trasplante de riñón hace unos 15 años a la edad de 64. Ella vio de primera mano lo difíciles que son los tratamientos de diálisis y lo transformador que puede ser un trasplante de riñón. Aun así, se mostró reacia a pedir ayuda.

“Ayudaré a cualquiera en cualquier momento; No tengo ningún problema con eso. Es el tipo de persona que soy ”, dijo. “¿Pero pedir ayuda? Ese no es mi fuerte, en absoluto ".

Ella ha estado en la lista de espera desde marzo, un lugar tristemente común para las minorías. Hay más de 100,000 personas esperando un órgano que les salve la vida en los EE. UU., Y alrededor de 60% representan a minorías raciales y étnicas. En Michigan, unas 2.500 personas están esperando y la mitad de ellas representan minorías.

Agosto es Mes Nacional de Concientización sobre los Donantes de las Minorías, Destacando la necesidad de donantes de órganos y tejidos adicionales en comunidades multiculturales, donde las tasas desproporcionadamente más altas de diabetes, presión arterial alta y enfermedades cardíacas contribuyen a la insuficiencia de órganos, especialmente insuficiencia renal.. Los afroamericanos tienen tres veces más probabilidades que los blancos de tener insuficiencia renal. Los hispanos tienen 1,5 veces más probabilidades que los no hispanos de tener insuficiencia renal, según el Fundación Nacional del Riñón.

En promedio, los candidatos a trasplante afroamericanos / negros esperan más que los candidatos a trasplantes no negros para trasplantes de riñón, corazón y pulmón.

Afortunadamente, Washington tiene mucha ayuda. Ex maestra y entrenadora en Southfield High School, ella, como sus estudiantes y su familia señalan con frecuencia, "conoce a todo el mundo". Ha tenido amigos, familiares y ex alumnos que se ofrecieron como voluntarios para hacerse la prueba. También hay una página de Facebook, Washington Warriors luchando contra la ERC, dedicada a la sensibilización.

Washington también espera organizar algunos eventos en la escuela, una vez que las clases se reanuden este otoño, asumiendo que estará lo suficientemente saludable para regresar. Dijo que es optimista, a pesar de las probabilidades relativamente altas.

“Fue muy humillante ver la gran cantidad de apoyo. Me hizo sentir amada ”, dijo. "Estoy deseando que llegue esta parte del viaje".

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