'Mi hijo vive en los demás y siempre va a vivir en mí'

Fifty for 50 Robert and Wayne

William Wayne McGee IV era conocido por varios apodos, incluidos 'Ugg' y 'Fat Daddy'. Su madre, y al menos una de las personas a las que salvó cuando su vida fue trágicamente truncada a la edad de 33 años, también tienen otro apodo para él: 'El regalo de Dios'.

“Tenía un corazón de oro. Quería que todos se divirtieran y vivieran la vida ”, dijo su madre, Angela Shelton-Manley. “Él nunca quiso tener problemas. Era un hombre pacífico. Era un pacificador ".

McGee estaba con un grupo de amigos en diciembre de 2015, cuando un hombre armado sacó un arma e intentó robar a uno de ellos. McGee intentó interceder y recibió un disparo durante la refriega. Nunca recuperó la conciencia, pero pudo donar sus órganos; su último acto de generosidad salvó cuatro vidas, incluido Robert Blackwell de Livonia, quien recibió ambos pulmones.

Blackwell había vivido con una capacidad pulmonar reducida durante casi 20 años. Debido a las ampollas en los pulmones, se sometió a una cirugía de reducción pulmonar en el pulmón izquierdo en 1995 y en el derecho en 1997. Aún mantuvo su trabajo en la Planta de Transmisión de Ford Motor Company en Livonia, aunque su respiración disminuyó constantemente. Se vio obligado a utilizar oxígeno las 24 horas del día, los 7 días de la semana en 2008.

Incluso entonces, Blackwell dijo que no permitió que su mala salud lo frenara. Continuó trabajando en Ford y en la casa, llevando su tanque de oxígeno con él a donde quiera que fuera. Lo pusieron en la lista de espera para trasplantes de órganos en 2008, le dieron un buscapersonas y le dijeron que no debía viajar más de cuatro horas lejos de su casa. Con su vida esencialmente en espera, Blackwell dijo que trató de enfrentar el desafío con gracia y humor; incluso le hizo una broma a su esposa, Cherie, llamando a ese buscapersonas cada Día de los Inocentes durante casi ocho años. Robert Blackwell, a double lung recipient, holds up a picture of his donor, William Wayne McGee IV

Finalmente, su salud en declive lo agotó. En 2014, decidió que ya no podía llevar su amado GTO de 1966 a exhibiciones de autos clásicos porque la transmisión de cuatro en el piso era demasiado difícil para él cambiar.

“Llegué al punto en que no podía hacer nada”, dijo Blackwell, ahora de 65 años. “Le dije a mi esposa: 'Ya terminé. No voy a ir a rehabilitación. No voy a ir a ninguna función familiar. Me voy a sentar aquí '. Estaba agotado.

"Me esforcé y me esforcé, pero nunca pensé que llegaría al punto en que me rendí", agregó. “Se lo entregué a las manos de Dios. He aquí, un mes después recibimos la llamada. Es una locura cómo funciona ".

Eso fue en diciembre de 2015. Blackwell dijo que pensaba que era el destino lo que unía a su familia ya la de McGee. Cuatro hospitales habían declinado los pulmones por una razón u otra. Tampoco eran una combinación perfecta para Blackwell, eran un poco cortos, pero él y su cirujano decidieron arriesgarse y esperar que lo reemplazaran. Sus problemas de salud después del trasplante han sido pocos y menores.

Blackwell le escribió a la familia de McGee en 2017. Él y Manley-Shelton mantuvieron correspondencia durante un año y luego decidieron reunirse. Ambas familias extendidas se reunieron en Master's Restaurant en Madison Heights, un grupo tan grande que casi llenó el piso superior. Blackwell se aseguró de traer un estetoscopio y Manley-Shelton se inclinó y escuchó la respiración de su hijo, una vez más.

“Simplemente me relajé. Había tanta alegría en mí ”, dijo Manley-Shelton, de Pontiac. "Cada vez que estamos juntos, estoy tan feliz de que este hombre y su familia se hayan acercado a mí".

Están juntos a menudo. Blackwell y Manley-Shelton intercambian mensajes de texto todas las mañanas; ella lo llama "su hijo". Las familias juegan juntas todos los domingos y se reúnen para hacer barbacoas y fiestas de cumpleaños. Blackwell dijo que ve a la familia de McGee con más frecuencia que a la suya propia.

Manley-Shelton dijo que todavía piensa con frecuencia en su hijo y recuerda la forma en que iluminaba una habitación, su sonrisa, cómo "nunca conoció a un extraño", su sentido del humor y cómo era un gran trabajador que amaba la vida y su familia, cualidades que ahora ve en Blackwell.

“A veces me quiebro todavía; Me derrumbo y lloro ”, dijo Manley-Shelton. "Pero luego me agarro y empiezo a sonreír de nuevo porque mi hijo todavía vive dentro de los demás, y siempre va a vivir dentro de mí".

Gift of Life Michigan está celebrando su 50 aniversario en 2021 honrando las historias de 50 donantes, familias de donantes, voluntarios y simpatizantes. Para más #50para50 historias, haga clic aquí.

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