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'Me sentí completamente nuevo'

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El receptor de doble pulmón celebra la vida y ayuda a otros en el viaje del trasplante

Cuando Michael Love comenzó a experimentar dificultad para respirar, el residente de Southfield dijo que pensó que sería fácil de tratar.

Tenía 50 años en ese momento y notó que había disminuido la velocidad y que con frecuencia se quedaba sin aliento. Su condición llegó a un punto crítico un día cuando la lucha por llegar de su camioneta a su escritorio hizo que un compañero de trabajo le preguntara si quería llamar a una ambulancia.

Él se negó, pero visitó a un médico poco después. El diagnóstico, fibrosis pulmonar idiopática, fue un shock para él y el tratamiento recomendado fue aún más sorprendente: sus médicos le dijeron que no tenía otro recurso que conseguir un trasplante de doble pulmón.

“Fue una revelación”, dijo Love, un instalador de tuberías en General Motors. “Ni siquiera puedo decirte cómo tuve que procesar eso. Me tomó con la guardia baja. Pensé: 'Tienes que estar loco' ”.

Continuó trabajando después de su diagnóstico, a pesar de que su salud estaba empeorando. La llamada se produjo el 16 de noviembre de 2015: se encontraron un par de pulmones de donantes y se programó la cirugía de Love al día siguiente.

Se fue a casa poco después del trasplante de doble pulmón y, al principio, las cosas pintaban bien.

“Me sentí completamente nueva”, dijo Love. “Si no hubiera tenido mi pecho completamente abierto, probablemente habría corrido a casa. No me había sentido tan bien en, ni siquiera puedo decirte cuándo. Ni siquiera sé cuánto tiempo he estado sufriendo de esa enfermedad pulmonar ".

Dos años después, sus síntomas volvieron. Estaba entrando y saliendo del hospital, siendo tratado por neumonía, y su nivel de oxígeno estaba tardando mucho en volver a la normalidad. Más pruebas mostraron que su cuerpo estaba rechazando sus nuevos pulmones.

“No me doblé fuera de forma. Mi punto de vista es: opciones. Tuve la opción de hacerlo de nuevo ”, dijo Love. “Te pones nervioso cuando no tienes opciones y estás presionado contra la pared. Pensé: 'Si esto es lo que tenemos que hacer, ¡vámonos!' ”.

Su optimismo no se desvaneció, a pesar de una llamada cercana con un segundo par de pulmones donados. Se estaba preparando para esa cirugía en 2018 cuando el cirujano canceló en el último minuto, diciendo que los pulmones no eran viables.

“No estaba molesto. Aprendí que la clave es que tienes que ver las cosas como si el vaso estuviera medio lleno, sin importar dónde estés ”, dijo. "Podrías estar en tu nivel más bajo, pero siempre habrá alguien a quien le encantará ponerse en tu lugar".

Su siguiente llamada llegó 12 semanas después. La recuperación inicial fue más difícil después de su segundo trasplante, pero dijo que está recuperando toda su fuerza y se alegra de lograr las cosas que no había podido hacer mientras estaba enfermo. También ha hecho de su misión personal retribuir, alentando a las personas a inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan y ayudándolas en su viaje de trasplante.

Sabe que tuvo la suerte de no esperar mucho por ninguno de los procedimientos. Las minorías tienden a pasar más tiempo en la lista de espera porque son más propensas a sufrir afecciones como diabetes, enfermedades cardíacas y presión arterial alta, que pueden provocar insuficiencia orgánica. Algunos también tienen menos probabilidades de registrarse como donantes. Más de 100,000 personas están esperando trasplantes de órganos en los Estados Unidos, y casi el 60 por ciento de ellas son minorías. En Michigan, 871 de las 2.688 personas en la lista de espera son afroamericanos.

Agosto es Mes Nacional de Concientización sobre los Donantes de las Minorías, que tiene como objetivo resaltar la necesidad de donantes de órganos de minorías y alentar a las personas a llevar una vida más saludable. Love dijo que espera hacer eso y brindar una perspectiva a las personas que esperan una regalo que salva o cambia la vida.

“Quiero ayudar a tantas personas como sea posible. Es mi misión personal. Cuando le dicen que necesita un trasplante, la mayoría de las personas no tienen esa experiencia. No saben que hay mucha gente que ha tenido una con la que puedes tener una conversación ”, dijo Love, ahora de 55 años. “Si puedes hablar con alguien que ha tenido el mismo trasplante, lo reciben. Ellos entienden.

"Hay un lado de esto que un médico no puede darte", agregó. "Pueden curarte, pueden decirte cómo mantenerlo, pero hay algunas cosas que simplemente no pueden darte".

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