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Promesa cumplida: un hombre de Ann Arbor aboga por la donación de órganos dos décadas después de recibir un nuevo hígado de una víctima de asesinato

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Hace veinte años, el Dr. Michael Hagan vivía de un tiempo prestado.Dr. Michael Hagen

Hagan, de 70 años, residente de Ann Arbor, sabía que estaba enfermo, pero no sabía qué tan enfermo. Sabía que su hígado estaba fallando y que su única esperanza de sobrevivir era un trasplante de hígado. Había estado viviendo con ese diagnóstico, así como con la estimación de que solo le quedaban 18 meses de vida, durante aproximadamente dos años cuando recibió la llamada de que había un donante de hígado disponible.

“La gratitud es uno de los temas principales de mi vida. Cuando digo que estoy feliz de estar aquí; Estoy muy feliz de estar aquí ”, dijo Hagan, quien recientemente cumplió 20 años.th año postrasplante. “De hecho, estoy feliz de estar en cualquier lugar. Todos los días que me despierto, solo por el hecho de que me despierto, digo 'Gracias, Dios' ”.

Una vida en tres partes
Hagan mira hacia atrás en su vida en tres partes, cada una empañada por la tragedia pero reforzada por la esperanza. En el primero, fue médico de urgencias, cargo que ocupó durante 10 años. Cuando se enfermó a fines de esa década, sus médicos inicialmente no sabían qué le pasaba. Finalmente, los análisis de sangre lo resolvieron: había contraído hepatitis B, probablemente de un paciente que había tratado en la sala de emergencias. Su enfermedad lo obligó a retirarse de ese cargo, poniendo fin a su "primera vida".

“Fue algo muy difícil para mí”, dijo. "Me había entrenado toda mi vida para ello".

Finalmente, regresó a la escuela y obtuvo una maestría en Administración de la Salud. Luego asumió el cargo de vicepresidente de calidad médica en un hospital de Metro Detroit, pero luego la tragedia volvió a golpear. Su hijo de 20 años murió en un accidente automovilístico.

“Él y yo éramos muy unidos; era mi único hijo biológico ”, dijo Hagan. "Desencadenó una recaída en mi hepatitis y me enfermé gravemente".

Fue entonces cuando Hagan regresó con su hepatólogo en la Universidad de Michigan y le dijeron que le quedaban 18 meses de vida. Una vez más, su enfermedad le costó el trabajo. Él y su esposa también se vieron obligados a reducir su tamaño, vender su casa y mudarse a un condominio.

“La conclusión es que en tres meses perdí a mi hijo, perdí mi salud, perdí mi trabajo y perdí mi casa”, dijo. "Fue el peor momento de mi vida".

También fue el final de lo que él llama su "segunda vida".

Dos años después de ese pronóstico de 18 meses, estaba preocupado. Sabía por sus síntomas que tenía una insuficiencia hepática total, pero todavía estaba en la lista de espera de trasplante de órganos. Cuando finalmente llegó la llamada, cuatro días antes de Navidad, en 1999, ya tenía sus maletas empacadas. Él y su esposa corrieron al centro de trasplantes en la U of M. El procedimiento fue tan exitoso que Hagan dijo que se despertó sintiéndose más fuerte. También se enteró de lo cerca que había estado: el hígado es el órgano más grande del cuerpo y pesa alrededor de cuatro libras, en promedio. Su pesaba cuatro onzas. Más tarde, los médicos le dijeron que habría estado muerto en una semana sin uno nuevo.

Esperanza, sanación y defensa
Mientras sanaba, Hagan no pudo evitar preguntarse por la persona que donó el órgano vital. Todo lo que sabía era que el hígado era de un joven de 21 años y estaba sano. Escribió una carta de agradecimiento a la familia del donante, pero no recibió respuesta. Esas correspondencias son anónimas hasta que ambas partes acuerden intercambiar nombres o reunirse.Dr. Michael Hagen, Jonas Rogers and Shemika Rogers

Una serie de coincidencias lo señaló a Shemika Rogers, una estudiante de enseñanza de 21 años que había sido asesinada en Lansing. Investigó esa tragedia y se enteró de que el juicio de los presuntos asesinos de Rogers estaba a punto de comenzar. Convencido de que Shemika era su donante, condujo 90 millas hasta el juzgado para ver los procedimientos.

Hagan intentó permanecer en el anonimato, pero el fiscal le preguntó por qué estaba allí todos los días. Le contó al hombre su historia y describió su supuesta conexión con Rogers y luego escribió una segunda carta para que el fiscal se la entregara a la familia, una vez finalizado el juicio. Hagan estaba en el pasillo de la corte el día que los asesinos de Rogers fueron sentenciados y vio al fiscal entregar la carta a la familia. Lo leyeron, miraron hacia arriba y Hagan dijo que vio reconocimiento y alegría.

“Cuando se dieron cuenta de quién era yo, 12 personas vinieron gritando por el pasillo. Me dieron un gran abrazo frente al juez, el jurado y todos ”, dijo. "No tengo palabras para expresar cómo nos sentimos todos ese día".

Fue el comienzo de su "tercera vida". Hagan llegó a conocer a su familia de donantes: asistieron a las iglesias de los demás y contaron sus historias. Hagan y su esposa fueron a varias reuniones familiares de Rogers y viceversa. Conocerlo, dijo, ayudó al padre de Shemika y a los niños sobrevivientes a sanar.

“Dejé que pusieran sus manos sobre mi hígado, el hígado de su madre, y se dieron cuenta de que parte de su madre todavía está viva y eso les ha ayudado con su dolor”, dijo. El padre de Shemika, Jonas, le dijo que saber que parte de su hija aún estaba viva ayudó a aliviar la ira que sentía hacia sus asesinos.

Hagan finalmente se unió a Gift of Life Michigan, donde ha trabajado durante 15 años y actualmente se desempeña como director de calidad. Se ha ofrecido como voluntario con Gift of Life desde su trasplante y continúa siendo un firme defensor de la expansión del Registro de Donantes de Órganos de Michigan, hablando con frecuencia de la escasez crítica de órganos y tejidos disponibles. Le prometió a Jonas que contaría su historia en los 50 estados y, hace solo unas semanas, marcó el estado final de la lista. También ha hablado en 10 países diferentes y en los días de diversidad de la escuela secundaria, trayendo a casa el mensaje de que todos somos seres humanos y el color de nuestra piel no importa.

Jonas Rogers dijo que todavía extraña a su hija todos los días, pero aprecia el trabajo y la defensa que Hagen ha hecho en las décadas desde que recibió su hígado. Le ha traído algo de paz, dijo.

“No podría haberle pasado a una persona más amable”, dijo. "Tengo mucho respeto por el Dr. Hagen y por lo que ha podido lograr".

Desde su trasplante, Hagan ha visto a sus hijos graduarse de la escuela secundaria, luego de la universidad, luego comenzar sus carreras y casarse. Ha visto nacer a seis nietos.

“No siento que me enfermé y mejoré; Me dieron una vida completamente nueva. Ahora estoy en mi tercera vida ”, dijo. “Sin mi trasplante, me hubiera perdido todo eso. ¿Cuán precioso es eso? Eso no tiene precio ".

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