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Mujer de St. Johns celebra 21 años con pulmón donado

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'Estoy muy agradecido por mi vida y por lo que he podido hacer'

St. Johns, MI - Es viernes por la tarde afuera del Centro para Personas de la Tercera Edad del Condado de Clinton, cerca del centro de St. Johns, y Karen Livermore está esperando a su "equipo".Karen Livermore (right), with help from Abby Koneval and Konner Near are cleaning up the Clinton County Senior Center in St. Johns, MI.

El residente de St. Johns, de 77 años, ha emprendido un nuevo proyecto recientemente: vestir el exterior del centro, que había estado cubierto de malas hierbas y sufría negligencia. Su equipo está formado por dos estudiantes universitarios, Abby Koneval y Konner Near, a quienes conoció a través de un conocido mientras buscaba suministros para su proyecto. Les paga $15 por hora para que excaven, desmalecen, pongan mantillo y planten.

“Trato de hacer lo que puedo para retribuir”, dijo Livermore, un tecnólogo de ultrasonido jubilado que vive al otro lado de la calle del centro. "Estoy muy agradecido por la vida que tengo".

Recibió una segunda oportunidad en esa vida hace unos 21 años, cuando un trasplante de pulmón la salvó. Dijo que está agradecida por todos los días.

"No esperaba que lo lograría, en absoluto", dijo.

Livermore dijo que comenzó a desacelerarse cuando tenía poco más de 50 años. Viajaba a menudo con su difunto esposo, Michael, mientras él estaba en viajes de negocios para General Motors y dijo que notó que se quedaba sin aliento cada vez más temprano mientras recorría ciudades y museos en Europa.

"Llegó a ser donde tenía más y más problemas para mantenerme de pie". ella dijo. “Llegó a ser donde no podía hacer mis cosas normales. Las cosas simplemente no estaban bien ".

Se necesitaron dos años para obtener un diagnóstico adecuado: bronquiolitis obliterante organizando neumonitis, una afección poco común en la que las vías respiratorias de los pulmones se cierran lentamente. Una vez que se enteró de que necesitaría un trasplante de pulmón para sobrevivir, le tomó otro año obtener la autorización para el procedimiento y tres más en el futuro. la lista de espera.

La llamada finalmente llegó en medio de la noche; la conversación todavía le pone la piel de gallina.

“Eran alrededor de las 3:30 am. Estaba acostado en la cama, tratando de dormir y se me hacía cada vez más difícil respirar. Estaba tan cansado, simplemente agotado, cansado ”, dijo Livermore. “Soy una persona de gran fe y dije: '¿Sabes, Señor? Odio admitir que estoy orando por mí mismo, pero lo estoy. Necesito un pulmón '. Y dije: 'Creo que lo necesitamos muy pronto'. Sentí que estaba al final de mi mente, mi cuerpo estaba llegando a su fin ".

Una hora después, sonó el teléfono. Hubo una pequeña pausa y luego una voz de mujer: “¿Karen? ¿Estás listo?"

Más tarde se enteró de que el pulmón provenía de un hombre negro de 19 años.

“Eso demuestra eso a los ojos de Dios”, dijo. "Todos somos iguales por dentro".

Livermore no era un dono registrador en ese momento y dijo que no sabía mucho sobre el proceso. Después de recuperarse de su trasplante, organizó una fiesta para educar a la comunidad sobre el problema y alentar a otros a inscribirse para ser donantes de órganos. También ha hablado en eventos para sensibilizar sobre la donación de órganos, ojos y tejidos.

“Fue un regalo maravilloso para mí. No he hecho nada más que intentar retribuir ”, dijo. “Hablé con la gente sobre eso todo el tiempo. Creo que todos tenemos la responsabilidad de darle a alguien la oportunidad de tener una vida buena y saludable.

Karen Livermore celebrated 21 years with her donated lungs recently. “Hay partes de su familia que podrían ampliarse y expandirse de maneras que ni siquiera imagina”, dijo, y agregó que sin su trasplante, nunca habría conocido a su nieta, que cumple 18 años este mes. “Así que no se engañe a sí mismo ni a su familia. Dales la bendición que se te ha dado y pásala ”.

Más de dos décadas después, ella todavía vive en la suya. Ha habido problemas de salud, pero dijo que prefiere concentrarse en los buenos tiempos, no en los malos, y dejar su huella, donde y como pueda.

"Conduzco. Yo pesco; Hago cosas normales. Soy fuerte y me cuido ”, dijo. “Estoy muy agradecido por mi vida y por lo que he podido hacer. No te sientes a mirar tu pasado. Es una vida maravillosa, ve y hazla ".

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