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El Día de Acción de Gracias marca un aniversario especial para la familia local

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Dos años después, la familia celebra el trasplante de corazón que salvó a la madre de Grand Ledge

Las vacaciones de Acción de Gracias siempre tendrán un lugar especial para Rachel Kuntzsch y su familia. Hace dos años que un trasplante de corazón le salvó la vida a Rachel. Rachel Kuntzsch con sus hijos, Ben y Sam y su esposo, David.

“Estoy realmente agradecido”, dijo el residente de Grand Ledge de 46 años.

Siempre activo y saludable, la vida de Kuntzsch dio un giro impactante en el transcurso de una semana hace dos años. Dijo que pensó que simplemente estaba resfriada en noviembre de 2018, cuando se sintió un poco cansada y notó que le faltaba el aire mientras animaba a su hijo en una obra de teatro de la escuela. Su pecho se sentía pesado. Ante la sospecha de bronquitis, fue a que la revisaran y se encontró en una ambulancia y la llevaron de urgencia a un hospital. Los médicos inicialmente pensaron que había tenido un ataque cardíaco.

Su condición se deterioró durante el fin de semana y fue transferida a Michigan Medicine. Entonces, las cosas pasaron rápido. El lunes le hicieron una biopsia de corazón. El martes, se enteró de los resultados: tenía insuficiencia cardíaca congestiva causada por una miocarditis severa de células gigantes, una rara afección cardíaca idiopática. Necesitaba un corazón nuevo.

“Al final de la semana, estaba mortalmente enfermo. Mis otros órganos estaban fallando, estaba en muy mal estado ”, dijo Kuntzsch. “En este punto, estaba a las puertas de la muerte. En ocho días, pasé de pensar que tenía bronquitis a necesitar un corazón nuevo. Mi familia se estaba preparando para lo peor ".

El miércoles, la colocaron en eoxigenación por membrana xtracorpórea, o ECMO, un bypass externo corazón-pulmón. La mantuvo con vida, la ECMO es solo una solución muy temporal. Rachel dijo que sabe que fue un milagro que después de solo un día en la lista de espera de trasplante, se encontrara un corazón compatible.

“Fue una celebración completa”, dijo. “Hicimos las mejores llamadas telefónicas de nuestras vidas: llamábamos a amigos y familiares mientras se sentaban para la cena de Acción de Gracias. Todo el mundo estaba celebrando ".

Se enfrentó a una recuperación de meses, pero dijo que su fe la ayudó a superarlo, como lo había hecho cuando los médicos le dijeron por primera vez lo grave que era su condición.Rachel Kuntzsch viste de azul y verde el Día Azul y Verde para mostrar su apoyo a la donación de órganos. ion era.

“Tenía mucha fe”, dijo Kuntzsch. “Ese martes, cuando el médico me dijo que necesitaba un trasplante, oré y me sentí en paz. Sentí que todo iba a estar bien.

“Nadie más lo hizo”, agregó con una sonrisa, “pero yo sí. Simplemente lo sentí ".

Ahora, ha vuelto al trabajo en su empresa de consultoría, Public Sector Consultants, y tan activa como siempre. Le gusta bucear, hacer kayak, andar en bicicleta, hacer caminatas y levantar pesas.

“No hay nada que quiera hacer que no haga. Llevo una vida activa ”, dijo. “Nunca olvido que sucedió, pero no vivo la vida pensando en ello todo el tiempo”.

Ella también ha estado activa en animando a otros para inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan, hablar con grupos empresariales y en conferencias médicas sobre la necesidad de donantes adicionales.

“A pesar de lo difícil que ha sido esta experiencia, me ha cambiado para mejor y no querría deshacerlo”, dijo. “Veo el propósito en mi dolor. Sé que muchos otros no son tan afortunados como yo y fallecen antes de que se pueda encontrar una pareja. Esto me inspira a querer ayudar a hacer crecer el registro de donantes de órganos a través de la divulgación y la educación para que nadie tenga que morir esperando el regalo de la vida ".

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