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Promesa cumplida: un hombre de Ann Arbor aboga por la donación de órganos dos décadas después de recibir un nuevo hígado de una víctima de asesinato

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La donación de órganos ayuda a dos familias a sanar, crecer y unirse

Hace veinte años, el Dr. Michael Hagan vivía de un tiempo prestado.

Hagan, ahora de 71 años, sabía que estaba enfermo, pero no sabía qué tan enfermo. Sabía que su hígado estaba fallando y que su única esperanza de sobrevivir era un trasplante de hígado. Había estado viviendo con ese diagnóstico, así como con la estimación de que solo le quedaban 18 meses de vida, durante aproximadamente dos años cuando recibió la llamada de que había un donante de hígado disponible.

“La gratitud es uno de los temas principales de mi vida. Cuando digo que estoy feliz de estar aquí; Estoy muy feliz de estar aquí ”, dijo Hagan, un residente de Ann Arbor que cumplió 20 años después del trasplante el año pasado. “De hecho, estoy feliz de estar en cualquier lugar. Todos los días que me despierto, solo por el hecho de que me despierto, digo 'Gracias, Dios' ”.

Una vida en tres partes
Hagan dijo que mira hacia atrás en su vida en tres partes, cada una empañada por la tragedia pero reforzada por la esperanza. En el primero, fue médico de urgencias, cargo que ocupó durante 10 años. Cuando se enfermó a fines de esa década, sus médicos inicialmente no sabían qué le pasaba. Finalmente, los análisis de sangre lo resolvieron: había contraído hepatitis B, probablemente de un paciente que había tratado en la sala de emergencias. Su enfermedad lo obligó a retirarse de ese puesto, poniendo fin a lo que él llamaba su "primera vida".

“Fue algo muy difícil para mí”, dijo. "Me había entrenado toda mi vida para ello".

Finalmente, regresó a la escuela y obtuvo una maestría en Administración de la Salud. Ocupó el cargo de vicepresidente de calidad médica en un hospital de Metro Detroit, pero luego la tragedia golpeó nuevamente. Su hijo de 20 años murió en un accidente automovilístico.

“Él y yo éramos muy unidos; era mi único hijo biológico ”, dijo Hagan. "Desencadenó una recaída en mi hepatitis y me enfermé gravemente".

Hagan volvió con su hepatólogo en Michigan Medicine y le dijeron que le quedaban 18 meses de vida. Una vez más, su enfermedad le costó el trabajo. Él y su esposa también se vieron obligados a reducir su tamaño; vendieron su casa y se mudaron a un condominio.

“La conclusión es que en tres meses perdí a mi hijo, perdí mi salud, perdí mi trabajo y perdí mi casa”, dijo. "Fue el peor momento de mi vida".

También fue el final de su "segunda vida".

Dos años después de ese pronóstico de 18 meses, estaba aún más preocupado. Sabía por sus síntomas que tenía una insuficiencia hepática total, pero todavía estaba en la lista de espera de trasplante de órganos. Cuando finalmente llegó la llamada, cuatro días antes de Navidad, en 1999, ya tenía sus maletas empacadas. Él y su esposa corrieron al centro de trasplantes de Michigan Medicine. El procedimiento fue tan exitoso que Hagan dijo que se despertó sintiéndose más fuerte. También se enteró de lo cerca que había estado de no despertarse en absoluto: el hígado es el órgano más grande del cuerpo, con un peso de alrededor de cuatro libras, en promedio. Su pesaba cuatro onzas. Más tarde, los médicos le dijeron que habría estado muerto en una semana sin uno nuevo.

Esperanza, sanación y defensa
Mientras sanaba, Hagan no pudo evitar preguntarse por la persona que donó el órgano vital. Todo lo que sabía era que el hígado era de un joven de 21 años y estaba sano. Escribió una carta de agradecimiento a la familia del donante, pero no recibió respuesta. Esas correspondencias son anónimas hasta que ambas partes acuerden intercambiar nombres.

Una serie de coincidencias lo señaló a Shemika Rogers, una estudiante de enseñanza de 21 años que había sido asesinada en Lansing. Investigó esa tragedia y se enteró de que el juicio de los presuntos asesinos de Rogers estaba a punto de comenzar. Convencido de que Shemika era su donante, condujo 90 millas hasta el juzgado para ver los procedimientos.

Hagan intentó permanecer en el anonimato, pero el fiscal le preguntó por qué estaba allí todos los días. Le contó al hombre su historia y describió su supuesta conexión con Rogers y luego escribió una segunda carta para que el fiscal se la entregara a la familia, una vez finalizado el juicio. Hagan estaba en el pasillo de la corte el día que los asesinos de Rogers fueron sentenciados y vio al fiscal entregar la carta a la familia. Lo leyeron, miraron hacia arriba y Hagan dijo que vio reconocimiento y alegría.

“Cuando se dieron cuenta de quién era yo, 12 personas vinieron gritando por el pasillo. Me dieron un gran abrazo frente al juez, el jurado y todos ”, dijo. "No tengo palabras para expresar cómo nos sentimos todos ese día".

Fue el comienzo de su "tercera vida". Hagan llegó a conocer a su familia de donantes: asistieron a las iglesias de los demás y contaron sus historias. Hagan y su esposa fueron a varias reuniones familiares de Rogers y viceversa. Conocerlo, dijo Hagan, ayudó al padre de Shemika y a los niños sobrevivientes a sanar.

"Dejé que pusieran sus manos sobre mi hígado, el hígado de su madre, y se dieron cuenta de que parte de su madre todavía está viva y eso les ha ayudado con su dolor", dijo Hagan. El padre de Shemika, Jonas Rogers, le dijo que saber que parte de su hija aún estaba viva ayudó a aliviar la ira que sentía hacia sus asesinos.

Dr. Michael Hagan (izquierda) y Jonas Rogers.

Hagan finalmente se unió a Gift of Life Michigan. Trabajó en Gift of Life durante 15 años y se desempeñó como director de calidad, antes de su jubilación en 2020. Ha contado su historia en los 50 estados mientras aboga por expandir el Registro de donantes de órganos de Michigan.

Rogers dijo que todavía extraña a su hija todos los días, pero agradece todo lo que Hagen ha hecho en las décadas desde que recibió su hígado. Le ha traído algo de paz, dijo.

"No podría haberle pasado a una persona más amable", dijo Rogers. "Tengo mucho respeto por el Dr. Hagen y por lo que ha podido lograr".

Desde su trasplante, Hagan ha visto a sus hijos graduarse de la escuela secundaria, luego de la universidad, luego comenzar sus carreras y casarse. Ha visto nacer a seis nietos.

“No siento que me enfermé y mejoré; Me dieron una vida completamente nueva. Ahora estoy en mi tercera vida ”, dijo. “Sin mi trasplante, me hubiera perdido todo eso. ¿Cuán precioso es eso? Eso no tiene precio ".

 

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