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Voluntarios Destacados: Recordando a Kenton Kurth

white couple posed together and looking at camera

Voluntario honrado póstumamente por trabajar con Gift of Life Michigan

Kenton Kurth nunca conoció a un extraño.

“Él nunca conoció a nadie que no le gustara, y no creo que a nadie no le gustara”, dijo Sarah Kurth, su esposa durante 35 años.

Kenton, un maestro jubilado de Grand Rapids, entrenador, cómico ocasional y voluntario dedicado, fue honrado póstumamente con el premio Campeón Voluntario 2022 de Gift of Life. Falleció repentinamente el 10 de marzo, solo tres semanas antes de que pudiera aceptar el honor que le emocionaba. Era un voluntario popular con Gift of Life, compartía su historia con los jóvenes y, a menudo, conducía por todo el estado para hacerlo.

“Le apasionaba mucho”, dijo Sarah. “Realmente se tomó muy en serio que tenía el tiempo, las habilidades y los medios. Tuvo la oportunidad de devolver. Le encantaba hacerlo”.

Woman at podium for Gift of Life Champions Gala, older couple looking on from beside the podium
Esposa y padres de Kenton lo recuerdan en la Gala de Campeones Gift of Life

Conoció a Kenton en la universidad. Siempre había sido una persona activa, jugaba al golf y al baloncesto, pero le diagnosticaron Diabetes tipo 1 cuando tenía 30 años. Su condición pasó factura, lo que lo llevó a la diálisis y la jubilación anticipada del Sistema Escolar de Comstock Park, donde pasó más de 20 años como maestro, entrenador de golf y baloncesto.

Su vida se salvó en 2016 cuando recibió un nuevo riñón y páncreas. Kenton conoció a la familia de su donante, Tomis, dos años después. La familia de Tomis conoció a la de Kenton en 2019 cuando el hijo de los Kurth, Nathan, se casó.

“Ahora tengo el “levantamiento y marcha” para dar a mi comunidad al ofrecer mi tiempo como voluntario con organizaciones dignas”, dijo Kenton después de recuperarse de su trasplante.

Gift of Life Michigan fue un ajuste natural. De hecho, Sarah dijo que la primera vez que Kenton visitó una clase de estudiantes del último año de secundaria se enteró de que los había visto a todos antes, cuando estaban en quinto grado. Estaban en la última clase que enseñó antes de jubilarse. Eso selló el trato para él.

“Simplemente hizo clic”, dijo Sarah. “Lo trataron como una estrella de rock. Simplemente estaba inundado de amor. Le encantaba estar con los niños. Era un combinación perfecta de su pasión con Gift of Life y estar en el salón de clases – y gusto por hablar.”

Kenton a menudo conducía 100 millas hasta Flint para compartir su historia con los estudiantes allí, aunque la caminata de dos horas significaba que tendría que partir antes del amanecer para llegar a las escuelas a las 7:30 a.m.

Shalonda Griffin, coordinadora de alcance comunitario de Gift of Life, nominó a Kenton para su premio.

“Tuvimos mucha suerte de tenerlo”, dijo. “Era muy apasionado y sabía cómo relacionarse con los niños. El fue un buen hombre; un buen compañero y lo extrañaremos mucho”.

Con el regalo del tiempo que vino con su trasplante, Kenton pudo ver a sus hijos graduarse de la universidad y formar sus propias familias y conocer a sus nietos. “Pudo ver todo eso gracias a Tomis, su donante”, dijo Sarah. “Fue la mayor de las bendiciones”.

Para inscribirse como voluntario en Gift of Life Michigan, visite golm.org/voluntarios.

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