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Rick Springfield y la cima de una montaña: una mujer de Milford dona un riñón a su cuñada, con algunas advertencias amistosas

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Candice Desjarlais recuerda el momento exacto en que decidió donar un riñón a su cuñada, Thelma.

Thelma acababa de terminar un tratamiento de diálisis de cinco horas y media, con Candice sentada con ella para hacerle compañía. Candice dijo que estaba conmovida por la atmósfera sombría en general en la clínica y las diferentes edades de los pacientes allí. La decisión fue tan espontánea que Candice dijo que incluso se sorprendió a sí misma.

“Salíamos de la clínica y la rodeé con mi brazo y, ni siquiera pensé esto, pero salió de mi boca, dije: 'Puedes quedarte con uno de mis riñones'. Ni siquiera fue un pensamiento ”, dijo Candice, ahora de 50 años y residente de Milford. “'Tengo dos y estoy sano. Puedo compartir uno de ellos contigo. ¿Por qué no iba a hacerlo?

Había sido un gran viaje llegar a ese punto. Thelma nació y se crió en Filipinas y había sido amiga por correspondencia desde hace mucho tiempo con Doug, que era hermano del esposo de Candice, Tom. Después de un año y medio de mantener correspondencia, Doug decidió viajar a Filipinas para conocer a Thelma. Se casaron durante ese viaje. Cuando se mudó a los Estados Unidos en la década de 1990, Thelma se enteró de que sus riñones estaban fallando como resultado de una infección del tracto urinario no tratada de su juventud. Los médicos le dijeron entonces que lo más probable es que necesite un nuevo riñón en 10 años.

Efectivamente, 10 años después, los riñones de Thelma se habían deteriorado hasta el punto en que requirió tratamientos regulares de diálisis. Ella y Doug vivían en Alaska en ese momento, pero aún querían venir a Michigan para visitar a Candice y Tom. Candice encontró una clínica cerca de su casa, concertó citas de diálisis durante la visita y también se ofreció a sentarse con su cuñada durante los tratamientos.

“Déjame decirte, esa fue la peor experiencia: simplemente sentarse allí y ver las diferentes edades de las personas en la habitación, la gente vomitaba, la gente dormía”, dijo Candice. “Fue triste ver que así era como la gente tenía que vivir. Es horrible."

Al principio, Thelma rechazó la generosa oferta de Candice de donar uno de sus riñones. Sin embargo, después de aproximadamente un año, mientras su número continuaba disminuyendo, sus médicos sugirieron que Thelma comenzara a preguntarle a familiares o amigos si considerarían la posibilidad de donar un riñón. Thelma finalmente cedió y aceptó la oferta de Candice.

Al principio, Candice dijo que se sorprendió al descubrir que eran compatibles porque eran muy diferentes físicamente: Thelma, nativa de Filipinas, mide solo 4 '10 ”de altura, mientras que Candice mide aproximadamente 5' 8”. Sin embargo, el tipo de sangre O + de Candice la convertía en una buena pareja.

Aun así, tenía algunas salvedades. A Rick Springfield fan, Candice pidió que Thelma escuchara su música de vez en cuando, tomara una copa de vino una vez al mes y, 10 años después del trasplante, escalarían una montaña juntas. Después de que ella estuvo de acuerdo, se programó el procedimiento y la pareja fue llevada en ruedas a la sala de operaciones mientras "Jessie's Girl" sonaba por los altavoces. Eso fue hace 13 años.

Desde entonces, Thelma ha cumplido su parte del trato. Ella y Candice subieron a la cima de Alaska's Montaña Flattop Hace tres años, animados por otros excursionistas en el camino y aclamados por una multitud cuando llegaron a la cima.

"Les dije que tenía mi riñón y esto era parte de nuestro trato", dijo Candice. “Se pararon allí y la animaron cuando llegamos. Fue algo genial ".

Desde su trasplante, Thelma se ha centrado en el trabajo y la formación profesional. Comenzó su propio negocio de atención médica, coordinando la atención de las personas enfermas.

"Realmente creo que la donación de órganos es el máximo amor que se puede dar a las personas, para devolverles la vida". ella dijo "Para mí, los donantes son el héroe máximo".

Desde entonces, Candice se ha ofrecido como voluntaria para Gift of Life Michigan, haciendo correr la voz sobre lo bueno que puede hacer la donación de órganos y tejidos y alentando a las personas a inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan.

Dijo que no se arrepiente de la decisión espontánea que tomó hace 13 años.

“Hay tanta gente a la que puedes ayudar”, dijo Candice, quien ha sido donante registrada desde que cumplió 16 años. “Lo volvería a hacer si tuviera otro riñón que pudiera regalar, pero tengo que quedarme con este . "

Gift of Life Michigan está celebrando su 50 aniversario en 2021 al compartir 50 historias de donantes, familias de donantes, beneficiarios y voluntarios. Puedes leer más #50 para 50 historias aquí.

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