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Destacado del personal: los donantes de Michigan contribuyen a una investigación innovadora

Nick Olden in scrubs next to the Donor Care Center mural at Gift of Life Michigan

Nick Olden tiene un trabajo y es fundamental: encuentra formas de donar tejidos y órganos no trasplantables para ayudar a la humanidad a través de la investigación. 

El coordinador de investigación de Gift of Life Michigan y los equipos clínicos que trabajan junto a él se asocian con científicos para encontrar curas y tratamientos para diagnósticos devastadores. 

“Órganos sanos donados que solo faltan para ser trasplantados por un cabello se están utilizando en investigaciones realmente importantes que se están llevando a cabo aquí mismo en nuestro estado y más allá”, dijo Nick. “Estoy orgulloso de manejar esa investigación para Gift of Life”. 

Nick Olden leaning over the railing inside the Gift of Life oficeEntre los estudios en los que él y los equipos clínicos contribuyen: cáncer de páncreas mortal y otras enfermedades del páncreas, y trastornos cerebrales debilitantes, como la enfermedad de Alzheimer, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno del espectro autista. 

“Cada vez que colocamos un órgano para la investigación, existe la posibilidad de que hagamos un gran avance o logremos algo nunca antes hecho”, dijo Nick. “Ser parte de eso y ayudar a que eso suceda es increíblemente importante”. 

La donación para investigación requiere un permiso especial y por separado de las familias y muchos dicen que sí sin dudarlo, dijo Nick, quien ha liderado el aspecto de investigación de la donación de órganos y tejidos en Michigan desde 2020. 

Nick dijo que los proyectos de trastornos del páncreas y del cerebro son dos de las cinco iniciativas de investigación en las que está involucrado Gift of Life. Conocer las posibilidades de un gran avance lo motiva en el trabajo para el que siente que es perfecto. 

Bruce Nicely, vicepresidente de operaciones clínicas de Gift of Life, llama a Nick un dínamo. 

“Él interactúa con personas brillantes que emprenden proyectos que mejorarán el mundo”, dijo Bruce. “Él necesita saber cómo los proyectos de investigación se ajustan a nuestra misión y capacidad. También tiene que comprender la ciencia básica del trabajo y cómo encaja todo con la donación, las políticas de Gift of Life y el alcance más amplio de los mandatos de investigación. 

Parte de la investigación está relacionada con la donación de órganos, incluido un proyecto destinado a encontrar formas para que los órganos, especialmente los corazones, permanezcan viables fuera del cuerpo humano durante períodos más largos antes del trasplante. 

Nick dijo que se espera que las enfermedades del páncreas sean la principal causa de muerte para 2030. Por lo tanto, existe una urgencia y Gift of Life es un administrador de la investigación necesaria. 

Nick colocó 36 páncreas de donantes con Investigadores de Medicina de Michigan el año pasado. Eso es el doble que en 2021. También está involucrando a Gift of Life en un trabajo importante en Hospital Henry Ford, donde los investigadores investigan las enfermedades de las vías biliares y el páncreas. 

El proyecto de investigación de tejidos No. 1 de Gift of Life es con el Instituto Lieber para el Desarrollo Cerebral. Desde 2019, el instituto de Baltimore ha recolectado muestras de cerebro para estudiar trastornos neurológicos. El instituto hace un trabajo increíble para apoyar a las poblaciones de veteranos y minorías. 

A busy operating room with several masked and gowned people over the operating table.
Los donantes de páncreas están ayudando a los investigadores de Michigan Medicine a encontrar curas para el cáncer.

Nick ayudó Gift of Life envía 170 cerebros al instituto en 2022. A través de la asociación, Lieber ha publicado casi dos docenas de artículos científicos que fueron posibles gracias a los donantes de tejidos de Michigan y sus generosas familias. 

“Soy un perseguidor del por qué y cómo algo funciona de la forma en que lo hace. La investigación de órganos tiene que ver con el por qué y el cómo”, dijo Nick. “Me despierto orgulloso todos los días del trabajo que estamos haciendo en Gift of Life”. 

Nick se asegura de que las contribuciones a la investigación cumplan con los estándares regulatorios de la industria tanto para la documentación como para la cirugía de recuperación de órganos. También dirige el Grupo de Trabajo de Revisión de Investigación de la organización, que analiza la eficacia de cada proyecto. 

Brytany Bailey, directora de preservación y colocación en Gift of Life, dijo que Nick es fundamental para el éxito del programa de investigación. 

“Le apasiona y eso es contagioso”, dijo. “Nick también es innovador y busca nuevas oportunidades, examina cada proyecto, guía a nuestros socios de investigación a través del proceso de solicitud y luego capacita a nuestros equipos. 

“Estoy muy orgullosa del trabajo que estamos haciendo y del liderazgo de Nick”, dijo. 

Nick dice que es un equipo de una sola persona rodeado de muchos. 

“Los proyectos de investigación resultan en largas jornadas y aumentan la carga de trabajo de un trabajo ya de por sí difícil. Nuestro personal tiene mi más profundo respeto”. 


Cómo están ayudando los donantes

Los donantes de Gift of Life y Michigan están proporcionando órganos, tejido cerebral y otros tejidos para proporcionar muestras para investigaciones críticas, que incluyen:
• Buscar nuevas formas para que los órganos, especialmente los corazones, permanezcan viables durante períodos más prolongados fuera del cuerpo humano antes del trasplante.
• Encontrar curas y tratamientos para el cáncer de páncreas mortal, la pancreatitis y otras enfermedades del páncreas para contrarrestar las crecientes tasas de mortalidad.
• El estudio de los cerebros humanos para avanzar en el tratamiento de trastornos psicológicos, incluidos el TEPT, la enfermedad de Alzheimer,
trastorno del espectro autista y más.

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