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Adolescente deja un legado de bondad, fe y sanación

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Stephen May tenía tres palabras con las que vivía: Everybody Love Everybody.

Inicialmente lo tomó de la película de Will Ferrell de 2008. Semi- Pro, pero lo adoptó por completo en su vida en Rockford High School, con los equipos deportivos en los que jugó y en las ligas juveniles donde se desempeñó como árbitro.

“Él lo vivió. No eran solo palabras para él ”, dijo su madre, Gerilyn. “Realmente lo decía en serio cuando les decía a todos los muchachos: dejen de pelear y se lleven bien. Siempre decía 'ELE' ”.

Las palabras también se convertirían en parte de su legado. Stephen murió de un trágico accidente en su casa el 28 de abril de 2010, aproximadamente un mes antes de graduarse de Rockford High. Tenía 17 años.

Gerilyn, católica devota, dijo que la familia dependía en gran medida de su fe a raíz de esa tragedia. Stephen había asistido a una escuela católica hasta el sexto grado y la familia estaba muy involucrada con la iglesia de la Asunción de la Santísima Virgen María en Belmont.

“No hubiéramos sobrevivido a esa tragedia sin nuestra fe”, dijo. “Nuestra iglesia fue increíblemente amable. Simplemente teníamos a tanta gente rodeándonos en oración y compasión. Realmente siento que Dios realmente estaba obrando a través de Stephen no solo para ayudarnos a superar eso, sino para iluminarnos de otras maneras ".

Una de esas formas fue mediante la donación de tejidos. Un solo donante puede salvar hasta ocho vidas mediante la donación de órganos y ayudar a curar hasta 75 más mediante córneas, huesos y otros tejidos donados. Gerilyn dijo que la familia discutió el tema con Stephen, y la iglesia, cuando cumplió 16 años.

“Hablamos de eso”, dijo Gerilyn. “Cuando cumplió 16 años y obtuvo su licencia, marcó la casilla. Eso es lo que quería. Es una maravillosa expresión de amor la que hizo Stephen. Fue su último regalo al mundo ".

El padre Peter Vu, un amigo de la familia que sirvió en la Asunción de la Santísima Virgen María en ese momento y que los consoló en su momento de dolor, estuvo de acuerdo.

"Creo que la familia hizo un regalo maravilloso para mantener vivo el legado de Stephen", dijo Vu. “Sus valores seguirán viviendo. La gente lo recordará de esa manera ".

La comunidad también lo recuerda a través de ELE. Los amigos de la familia compraron un banco de mármol en su honor; ahora da al patio de recreo de la escuela católica Asunción de la Santísima Virgen María, inscrito con el nombre de Esteban y la frase: ELE: Todo el mundo ama a todo el mundo. Los May también establecieron una beca en su honor. Su primera recaudación de fondos comunitaria generó $60,000, lo suficiente para mantenerlo en funcionamiento a perpetuidad. Cada año, un hombre y una mujer mayores que van más allá de mostrar amabilidad por otras personas son elegibles para la Beca ELE. El concepto se ha incorporado al plan de estudios y también se ha expandido a la comunidad para reconocer a las personas y empresas que muestran bondad hacia los demás.

"Siento que Stephen todavía está teniendo un impacto en este trabajo", dijo Gerilyn.

Desde entonces, la familia se enteró de que las válvulas cardíacas de Stephen proporcionaron una nueva vida a otros y, aunque no se han comunicado directamente con los destinatarios, Gerilyn dijo que es suficiente saber que en algún lugar, alguien está viviendo una vida mejor debido a la elección de Stephen.

“Eso nos trajo un gran consuelo”, dijo. “Creo que cada uno de nosotros tiene un impacto del que ni siquiera somos conscientes hasta que nos vamos. Dio la casualidad de que tuvo un gran impacto en el poco tiempo que ella estuvo en esta tierra. Era el plan de Dios para él, y ahora lo sabemos ".

Para registrarse como donante de órganos y tejidos, haga clic aquí.

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