Nacido un héroe

Newborn baby wrapped in orange towel with headband

Jade Townsend pasó un breve tiempo en la Tierra y marcó una gran diferencia

Baby Jade vino al mundo con todas las probabilidades en su contra y se fue con un legado que ahora la define.

Vivió solo 55 minutos. En esa corta vida, Jade conmovió a cientos de personas con su historia y sus obsequios de válvulas cardíacas que salvan vidas y tejido para la curación y la investigación.

Su mamá y su papá, Allison y Nick Townsend, se enteraron a las 26 semanas de gestación que su primer bebé tenía un cromosoma adicional y no sobreviviría mucho después de su nacimiento, si llegaba tan lejos. Su pequeña niña tenía trisomía 18, una condición rara que afecta a uno de cada 5000 nacidos vivos.

“Sentí como si me hubieran arrancado el corazón del pecho”, dijo Allison. “Todas nuestras esperanzas y sueños para ella se detuvieron con ese diagnóstico.

“Tuvimos nuestros momentos de tristeza, dolor e incluso enojo, pero luego comenzamos a pensar: '¿Cómo podemos hacer que algo bueno salga de esto?'”, agregó. "¿Cómo podemos hacer que su vida tenga sentido, sabiendo que es posible que solo viva un par de horas?".

Tres semanas después, llamaron Gift of Life Michigan.

“Había estado pensando en la donación, pero Nick lo mencionó”, dijo. “Estaba extasiado porque en la escuela de enfermería pude ver a una joven de 18 años dar el regalo de la vida. Nunca me olvidé de ese paciente. pude ser testigo ¿Qué bien puede venir de la donación?. "

Sonó el teléfono en la sede central de Gift of Life en Ann Arbor y respondió la especialista en autorizaciones Chelsea Constance.

“Allison me dijo: 'Cualquier forma en que podamos ayudar, cualquier cosa y todo, esto es lo que queremos'”, dijo Chelsea. “Sabía que esto era algo especial, y estaba agradecido por mi equipo ese día”.

Con esa llamada, el legado de Jade comenzó a tomar forma. Chelsea y Allision completaron el papeleo para que Jade pudiera donar sus válvulas cardíacas para salvar la vida de otros bebés. Ella la placenta también ayudaría a curar a los pacientes con lesiones traumáticas y heridas quirúrgicas.

Y se hicieron arreglos para que el cerebro de Jade pudiera usarse para Trisomía 18 y la investigación del Alzheimer.

“Gift of Life y la Universidad de Maryland trabajaron juntos para asegurarse de que nuestros deseos para Jade se hicieran realidad”, dijo Allison.

Seis semanas después, Allison dio a luz a Jade por cesárea en el Hospital Ascension St. Joseph en Tawas City. Pesaba solo 3 libras y 7 onzas. Tres miembros del personal de Gift of Life estaban allí para apoyar a Nick y Allison y cumplir sus deseos para Jade.

“Estaba tan preocupada por su sufrimiento. Pero cuando me la entregaron, era tan pacífica, hermosa y era la viva imagen de Allison”, dijo Nick. “Sabíamos que teníamos que absorber cada segundo. Fue simplemente agridulce”.

Allison estaba asombrada cuando colocaron al pequeño Jade sobre su pecho. Jade no respiró porque sus pulmones no se desarrollaron correctamente, pero su corazón latió durante 55 minutos. La abrazaron y estudiaron cada centímetro mientras se despedían.

La vida de Jade había terminado, pero su legado acababa de comenzar.

El equipo de Gift of Life trabajó en estrecha colaboración con el procesador de tejidos que recibió las válvulas cardíacas de Jade y, a pesar de los requisitos de que los niños deben tener 5 años para donar, sus válvulas sanas fueron aceptadas y probablemente serán trasplantadas.

Por este caso, Le Maitre Vascular en Massachusetts ha cambiado su criterio de edad de 5 años a 12 meses, con consideración abierta para bebés como Jade. Esto significa que se donarán más válvulas cardíacas y se salvarán aún más bebés.

Todo gracias a Jade, quien fue uno de los menos de una docena de recién nacidos que donaron en los 50 años de historia de Gift of Life, dijo Dorrie Dils, presidenta y directora ejecutiva de Gift of Life.

“Habría sido muy fácil para nuestro personal aceptar esa pregunta. Pero en cambio, todos realmente presionados. El deseo de la madre y el padre de que sucediera la donación realmente resonaba en sus oídos”, dijo. “Estoy increíblemente orgulloso de mi equipo y agradecido con Allison, Nick y, por supuesto, Jade”.

Dorrie dijo que los Townsend dejaron una impresión duradera en el equipo que trabajó para ayudar a que la donación de Jade sucediera: "Su generosidad, amabilidad y su voluntad de mirar más allá de su propia tragedia para ayudar a los demás nos ha conmovido a todos".

16 people standing in front of Gift of Life's core purpose display, including two parents holding photos of their infant daughter

Chelsea, quien atendió la primera llamada en Gift of Life, dijo que Jade se ha convertido en una conexión con un propósito para ella y sus colegas.

“Tengo una foto de ella en mi auto. Tengo una foto de ella en mi oficina”, dijo Chelsea. “Nunca la conocí, pero ella está conmigo todos los días. Ella me recuerda que tenemos la fuerza y la razón para hacer esa llamada telefónica adicional, dar ese paso adicional, porque Jade hizo todas esas cosas”.

Todas esas cosas se han sumado a un legado. Y para Allison y Nick, que lucharon durante años para concebir, Jade también les dio un regalo, dijo Nick.

“El mejor regalo que nos dio fue el título de mamá y papá”.

VER EL VÍDEO

black and white photo of a newborn baby with her parents in the hospital shortly after delivery

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