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El receptor de riñón en dos ocasiones inspira a otros a llevar vidas más saludables

African American man in red chef uniform

Un minuto Oliver Hale estaba en la cima del mundo, al siguiente estaba de espaldas.

Hale, un residente de Kentwood, acababa de ganar su primer torneo de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos en 1983 y esperaba más victorias. Dos semanas después, estaba en el hospital con insuficiencia renal, a pesar de que no había experimentado ningún síntoma anteriormente.

“No me cuidé muy bien durante dos años y luego: bang”, dijo. "Jugaba tenis todo el tiempo, corría cuatro horas, dos o tres veces a la semana; uno pensaría que estaba sano, pero no lo estaba".

Hale estuvo en diálisis durante dos años antes de recibir su primer trasplante de riñón en 1985. Tenía 38 años en ese momento.

Desde entonces, ha dedicado su vida a ayudar a las personas a llevar una vida más saludable. A través de su programa de cocina de larga data en el área de Grand Rapids - Hale produjo 315 programas de “Chef O's Place” durante 11 años - y la defensa en la comunidad, Hale dijo que trabajó duro para llegar a las personas de color.

“Mi principal objetivo es trabajar en estrecha colaboración con las minorías y tratar de que comprendan que necesitan mantenerse saludables antes y después del trasplante, y tratar de evitar la diálisis”, dijo.

Es un grupo importante al que llegar. Más de la mitad de los hombres, mujeres y niños que esperan un trasplante de órganos que les salve la vida son personas de color, pero en comunidad multiculturals son más reacios a registrarse como donantes. Hay más de 100,000 personas esperando un nuevo órgano que les salve la vida en los EE. UU. Y más de 60% de ellas representan a minorías raciales y étnicas. En Michigan, hay unas 2.500 personas esperando un nuevo órgano; de ellos, aproximadamente la mitad son de ascendencia afroamericana, latina o árabe americana.

Agosto es Mes Nacional de Concientización sobre los Donantes de las Minorías, que busca cambiar esas estadísticas promoviendo la necesidad de que las personas multiculturales se inscriban en el Registro de Donantes de Órganos, educando al público sobre la beneficios de la donación y celebrando las historias de donantes, familias de donantes y receptores de trasplantes.

Hale es un ejemplo vivo de los beneficios de la donación de órganos y tejidos. Se ha mantenido activo y competitivo, a pesar de la necesidad de un segundo trasplante 25 años después del primero. Representó al equipo de Michigan y al equipo de EE. UU. En los Juegos de trasplantes anuales de 1987 a 2007 y de 2012 a 2021 (tuvo su segundo trasplante en 2012) y ganó 34 medallas, 19 de ellas de oro.

Ha sido galardonado como mejor chef en Grand Rapids dos veces y ganó un premio American Culinary Arts. Se desempeñó como embajador de United Network of Organ Sharing (UNOS) y de la National Kidney Foundation, así como de Gift of Life Michigan. Ha hablado sobre su viaje de trasplante en las escuelas secundarias, funciones de la iglesia y en los medios.

Ahora con 68 años, Hale dijo que sigue tan comprometido con ayudar a las personas como siempre.

“Mi padre me dijo cuando era joven, me dijo: 'Si alguna vez tienes éxito y sigues adelante, detente y lleva a alguien más contigo. Solo pásalo. Eso es lo que siento que hago cuando voy y hablo, cuando hago demostraciones, cuando hago apariciones ”, dijo Hale. “Siento que estoy tocando a alguien y cambiando su forma de comer o su vida. Los estoy motivando para que sean mejores personas ".

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