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In memoriam: Jeremiah Turcotte, MD

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La comunidad médica y de trasplantes está de luto por la reciente pérdida de Jeremiah Turcotte, MD

El Dr. Turcotte fue un pionero en el campo de la donación y el trasplante de órganos, reconocido en todo el país como un líder visionario. Falleció el 12 de febrero de 2020, a la edad de 87 años.

El Dr. Turcotte fue uno de los cinco cirujanos de trasplantes directamente responsables de la creación de Gift of Life Michigan. Él y otros cuatro cirujanos, conocidos cariñosamente como "The Brighton Five", se reunieron en una cafetería en Brighton, MI, en 1971 para determinar cómo llevar más órganos a más pacientes que los necesitaban. Hasta entonces, el campo de la donación y el trasplante de órganos no estaba cohesionado; los cirujanos individuales trabajaron de forma independiente para encontrar donantes y órganos para sus pacientes.

Su idea se centró en la colaboración y el trabajo en equipo y finalmente se convirtió en Gift of Life Michigan, la segunda organización de obtención de órganos más antigua del país. Desde su fundación en 1971, GOLM ha ayudado a salvar decenas de miles de vidas en el estado, en todo el país y en el extranjero.

El Dr. Turcotte tuvo éxito mucho antes. Disfrutó de una carrera distinguida en la Universidad de Michigan, donde obtuvo su licenciatura y doctorado en medicina. Fue el duodécimo presidente del Departamento de Cirugía, de 1974 a 1987, y el segundo profesor de cirugía Frederick A. Coller, de 1978 a 1989.

El Dr. Turcotte fue uno de los fundadores del Programa de Trasplantes Quirúrgicos y se desempeñó como director de 1964 a 1984; luego se desempeñó como director del Centro de Trasplante de Órganos de 1984 a 1996. Como presidente, modernizó y amplió drásticamente el Departamento de Cirugía para atraer al personal más calificado y hacerlo respetado por los avances en la investigación clínica y de laboratorio. También jugó un papel importante en la sustitución del Hospital Universitario original.

En 1964, como miembro de la facultad de primer año de 31 años, el Dr. Turcotte realizó el primer trasplante de órgano, un riñón, en el estado de Michigan. En 1985, también realizó el primer trasplante de hígado en Michigan.

El Dr. Turcotte también se desempeñó como director de la Junta Estadounidense de Cirugía, gobernador del Colegio Estadounidense de Cirujanos y presidente de la Asociación Central de Cirugía, la Sociedad Quirúrgica Coller, la Sociedad Estadounidense de Cirujanos de Trasplantes y la Red Unida para el intercambio de órganos. .

En 1970, recibió el Premio Henry Russel de Michigan por Logro Distinguido en Investigación Académica, y en 2004, el Premio al Servicio Distinguido de la Sociedad de Antiguos Alumnos del Centro Médico. En 2002, el Departamento de Cirugía nombró a su biblioteca Jeremiah G. Turcotte, MD Surgical Library. En 2005, la Sociedad Estadounidense de Cirujanos de Trasplantes lo honró con el Premio Pioneer.

Puede leer más sobre su vida, logros y servicios funerarios aquí.

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