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Consejo del receptor del riñón: 'No pierdas la esperanza'

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'Siempre cree en ti mismo', dice un residente de Saginaw

Saginaw, MI - Joey Hunt tiene un consejo para cualquiera que esté esperando un nuevo órgano: no pierda la fe.

“Tienes que creer en ti mismo y ponerte en primer lugar y decir que puede suceder”, dijo Hunt, de 58 años, de Saginaw. “Nunca digas que no puede. cuando las cosas se pongan difíciles, tienes que mantenerte firme y aferrarte a ello. Siempre cree en ti mismo."

Hunt sabe cuánto tiempo y cuán difícil puede ser eso. Estuvo en lista de espera durante cinco años antes de recibir un nuevo riñón hace 14 años, una tendencia que es tristemente común entre las personas de color. Las minorías tienden a esperar más a los donantes porque hay una renuencia entre algunos en comunidades multiculturales para inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan.

Además, las minorías tienden a tener un mayor riesgo de padecer enfermedades como la diabetes, las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta, que pueden provocar insuficiencia orgánica. De las más de 100,000 personas en la lista nacional de espera de trasplantes, casi el 60 por ciento son minorías. Alrededor del 29 por ciento son afroamericanos. En Michigan, 871 de las 2140 personas que esperan un riñón nuevo son afroamericanas. Si bien los trasplantes pueden tener éxito independientemente del origen étnico del donante y el receptor, las posibilidades de una compatibilidad exitosa y de supervivencia a largo plazo son mayores si ambos tienen antecedentes genéticos similares.

Hunt era relativamente joven cuando comenzó a tener síntomas en 1985. Al principio, tenía problemas de memoria y dolor en las articulaciones, además de algo de hinchazón. Los médicos finalmente le diagnosticaron lupus, una enfermedad autoinmune que ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios tejidos y órganos. Le dañó los riñones y finalmente tuvo que someterse a diálisis.

En la clínica de diálisis, vio personas que no manejaban bien el proceso porque no miraban lo que comían, no ejercitaban ni bebían suficientes líquidos. También vio a pacientes mayores que casi habían renunciado a esperar un nuevo riñón y decidieron que no se permitiría caer en ninguna de las categorías.

"No estaba en ese estado de ánimo, de decir que no sucedería", dijo. “Solo tienes que mirar lo que estabas haciendo. Cuando estás pasando por eso, solo tienes que sentarte, ser paciente y hacer lo que tienes que hacer ".

Estuvo en la lista de espera durante cinco años, tiempo durante el cual le extirparon un riñón debido a un cáncer renal, antes de recibir la llamada. Catorce años después, dijo que todavía se siente como un hombre nuevo y ha ayudado a apoyar a otros que esperan un regalo que les salve la vida, como Greg Jones, quien toca con él en la banda en la Iglesia Bautista Mt. Nebo en Saginaw. Jones está en diálisis y ha estado esperando un nuevo riñón durante siete años.

“Le envía citas y canciones alentadoras. Siempre le hace saber que está orando por él y le dice que un riñón está en camino ”, dijo su esposa, Shalonda. “Le hace saber a Greg que ha recorrido el mismo camino y ha llegado al otro lado y que Greg también llegará allí. Incluso se acerca a mí para asegurarse de que estoy bien porque sabe que esta situación afecta a toda la familia. Joey es un humano increíble y no podemos decir lo suficiente sobre él. Estamos agradecidos de conocerlo ”.

Hunt dijo que conoce el valor de ese tipo de apoyo, especialmente porque proviene de alguien que ha tenido una experiencia similar.

"Donde hay voluntad hay un camino. Nunca me rendí y pensé que no me pasaría. Simplemente creí, seguí haciendo lo que estaba haciendo ”, dijo. “Fue un largo camino para mí desde donde comencé en 1985 hasta donde estoy ahora. No pensé que iba a estar aquí en algún momento, pero hay un poder superior. Yo creo en eso. Él realmente te cuida ".

Para inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos de Michigan, haga clic aquí.

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