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Una sentencia de 'regalo de la vida': el receptor de riñón convierte el viaje del trasplante en defensa

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Rekenna Stanford era una donante de órganos registrada mucho antes de que necesitara un riñón nuevo.Rekenna Stanford

“Nunca tuve dudas al respecto”, dijo. “Si alguien pudo usarlos después de que yo me fuera, hágalo. Si pueden salvar una vida, hágalo. No los voy a necesitar ".

Aún así, Stanford, de 56 años, de Grand Rapids, nunca esperó que ella fuera la que necesitara un nuevo órgano. Terapeuta conductual que trabaja con niños autistas y es voluntaria del ministerio juvenil en su iglesia, llevó un estilo de vida activo, viajando tan a menudo como pudo.

La diabetes y la presión arterial alta pasaron factura, dijo, y se enfermó tanto que tuvo que ser hospitalizada. Mientras estaba en el hospital, codificó y los médicos tuvieron que revivirla. Mientras se recuperaba, se enteró de que necesitaría un riñón nuevo y diálisis hasta que hubiera uno disponible.

"Pensé que mi vida había terminado", dijo. "No podía imaginarme cómo iba a hacer algo: cómo iría a trabajar, cómo viajaría, cómo viviría una vida normal".

Stanford estaba en la lista de espera durante un año y nueve meses antes de que llegara la llamada que se había encontrado una coincidencia potencial. A pesar de lo difícil que fue la espera, dijo que se sintió bendecida y abrumada porque sabía que muchas personas esperaban mucho más que ella. Decidió llevar su historia a las iglesias y otras organizaciones para promover la idea de la donación de órganos dentro de la comunidad afroamericana, para alentar a las personas a inscribirse en el Registro de Donantes y brindar más esperanza a los miles en la lista de espera.

Su historia no es tan infrecuente entre los grupos minoritarios. Debido a las altas tasas de diabetes, presión arterial alta y enfermedades cardíacas, los afroamericanos tienen hasta tres veces más probabilidades de desarrollar insuficiencia renal que otros grupos étnicos. Representan alrededor del 13 por ciento de la población de Estados Unidos, pero más del 35 por ciento de todos los pacientes que reciben diálisis. Se estima que más de 4.9 millones de afroamericanos también viven con diabetes diagnosticada o no diagnosticada.

En Michigan, aproximadamente 2,228 personas están en lista de espera para recibir un riñón nuevo. De ellos, alrededor del 35 por ciento son afroamericanos; de hecho, todas las minorías juntas componen más de 1,000 de los nombres en la lista. Representan solo alrededor del 20 por ciento de los 5.2 millones de donantes de órganos registrados en el estado.

“Estamos más afectados que nadie y, sin embargo, tendemos a donar menos”, dijo.

A pesar de las estadísticas, algunos grupos minoritarios se muestran reacios a inscribirse. Los conceptos erróneos comunes, como que los trabajadores de la salud no se esforzarán tanto por salvar a los donantes de órganos como a los no donantes, así como la desconfianza generalizada en la comunidad médica los hace recelosos de agregar sus nombres al Registro de Donantes.

“Es un grupo difícil de alcanzar”, dijo Stanford, una voluntaria de Gift of Life Michigan que frecuentemente comparte su historia. “Pensé que iba a ser pan comido, pero tenemos muchas preocupaciones sobre la donación de órganos. Hay tanta desconfianza. Es difícil convencerlos de que no lo hagan ".

A pesar del desafío, Stanford dijo que está feliz de hacer su parte para educar al público y compartir su historia. Mirando hacia atrás, dijo, se da cuenta de que su viaje de trasplante fue una bendición disfrazada.

“No es una sentencia de muerte. Resultó ser una sentencia de Gift of Life ”, dijo Stanford. “Me ha llevado a lugares donde se suponía que debía estar. Se suponía que debía ser voluntario. Se suponía que debía compartir mi historia. Se suponía que debía inspirar a la gente ".

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Acerca de Gift of Life Michigan
Gift of Life Michigan es una organización de obtención de órganos designada por el gobierno federal que sirve al estado de Michigan como intermediario entre los donantes, sus familias y el personal del hospital. En colaboración con Eversight, Gift of Life brinda todos los servicios necesarios para la donación de órganos, ojos y tejidos. Para obtener más información o para inscribirse en el Registro de donantes, visite www.golm.org o llame al 866.500.5801.

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