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'No celebro un cumpleaños; Yo celebro dos '

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Mustafa Sharafi siempre quiso ser padre. Se le concedió ese deseo hace más de tres años, cuando nació su hijo Zain, y dijo que ha estado agradecido todos los días desde entonces.

“Tener un hijo es una gran bendición. Nunca hubiera pensado que podría tener un hijo ”, dijo. “Cada vez que él está conmigo, no siento dolor. Realmente no lo hago. Aporta tanta luz, tanta energía y tanto amor ".

Es aún más increíble, dijo Sharafi, considerando que él mismo casi no sobrevivió a la niñez. Nació con una rara condición genética llamada tirosinemia, un trastorno metabólico en el que el cuerpo no puede descomponer eficazmente el aminoácido tirosina. Por lo general, conduce a una enfermedad hepática aguda y suele ser mortal; su hermana mayor, Laura, murió a causa de la afección cuando solo tenía cuatro años.

Fue más afortunado. Coincidió con un donante generoso y recibió un hígado superdotado cuando Sharafi tenía solo 15 semanas; se encontraba entre los receptores de trasplantes de hígado más jóvenes en ese momento.

“Siempre le digo a la gente: no celebro un cumpleaños, celebro dos”, dijo.

Aun así, su pronóstico fue desalentador. Su equipo de atención les dijo a los padres de Sharafi que lo más probable es que no viviera más allá de los 16 años, y esperaban que su vida fuera difícil. No pensaron que jamás llegaría a medir más de un metro y medio. No podía practicar ningún deporte de contacto y tenía que tomar las precauciones adicionales que deben tomar todos los receptores de trasplantes debido a su sistema inmunológico comprometido.

Más de tres décadas después, el 6 '1 ”Sharafi ha superado todas las expectativas. Solo toma una dosis mínima de medicamento contra el rechazo, pero por lo demás disfruta de una vida activa. Le da crédito a su equipo de atención, a su familia y a su fe.

“He sido muy afortunado, muy bendecido. Pasé todos esos límites ”, dijo. "Son la mitad de mis padres, la mitad de mis médicos, enfermeras y personal médico, y todo Dios".

Sharafi intenta ser un ejemplo vivo de la buena donación de órganos puede hacer, un concepto que la cultura árabe estadounidense no acepta de manera consistente. Espera cambiar eso. Es voluntario de Gift of Life Michigan, brinda educación y habla con personas que dudan en matricularse en - o incluso discutir - la donación de órganos. A menudo, esto se debe a prejuicios transmitidos por familiares o amigos o a la falta de claridad en los textos religiosos.

Puede ser una conversación difícil, dijo, pero es necesaria. Las comunidades multiculturales tienden a experimentar tasas más altas de afecciones como diabetes, hipertensión y enfermedades cardíacas, que pueden provocar insuficiencia orgánica. Combinado con la renuencia a inscribirse como donantes, significa que las personas de estas poblaciones pueden pasar más tiempo esperando un nuevo órgano que otros pacientes. De las más de 100.000 personas en la lista de espera nacional, casi el 60 por ciento pertenecen a comunidades multiculturales. Sharafi dijo que quiere hacer lo que pueda para cambiar eso.

“Quiero que todos los que luchan contra cualquier enfermedad crónica o dolencia sepan que hay una luz al final del túnel”, dijo. "Creo que con tiempo, energía y paciencia, otros pueden encaminarse hacia una vida sana y felicidad".

“Con muchas etnias y orígenes, depende de con quién se esté hablando y del área demográfica”, agregó. “Creo que la donación es cada vez más aceptada; la generación más joven está empezando a entender y a ser capaz de decir: ese podría ser mi familiar, mi ser querido ".

Después de todo, la donación de órganos ayudó a Sharafi a lograr su sueño de ser padre. Dijo que aprecia cada minuto que pasa con su hijo.

"Está lleno de energía, lleno de emoción y no se rinde, en términos de todo lo que hace", dijo Sharafi. “Eso es propio de mí. No he renunciado a nada de lo que he hecho ".

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